Des chercheurs découvrent que la dague de King Tut a été forgée à partir d'une météorite

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Masque funéraire King Tut

Photo: Photos de Sean M Smith / Shutterstock

Depuis que sa tombe a été découverte en 1922, le roi Tut a fait sensation. Aussi connu sous le nom de garçon roi, Toutankhamon est monté sur le trône à l'âge de huit ou neuf ans. Il a régné pendant neuf ans, mais c'est vraiment dans la mort qu'il a fait sa marque. La tombe du jeune pharaon a peut-être appris au public plus sur l'Égypte ancienne que toute autre découverte et un objet (son poignard) trouvé parmi les richesses a des origines hors de ce monde.

Dague du roi Tut a été mis au jour en 1925 lors de la fouille de la tombe. Mesurant un peu plus d'un pied de long, la lame de fer est sertie dans un manche en or. Orné en soi, ce qui rend le poignard particulièrement spécial, ce sont les origines du fer utilisé pour fabriquer la lame. À l'aide d'une analyse aux rayons X, il a été déterminé que la lame est en fer mélangé à des traces de nickel et de cobalt. Cette combinaison de matériaux pointe vers une source: une météorite de fer.

Depuis les années 1960, on pensait que la dague était forgée à partir d'une météorite de fer. Pour mettre les choses en perspective, à l'époque de King Tut, la fonte du fer était assez rare. En fait, il était si rare que les objets en fer avaient plus de valeur que l'or et n'étaient utilisés que pour des raisons artistiques, ornementales, de cadeaux ou de cérémonie. La nature ornée de la dague par rapport à d'autres objets en fer rudimentaires trouvés dans la tombe a laissé les chercheurs émettre l'hypothèse qu'il s'agissait d'un cadeau d'un territoire voisin. Maintenant, les chercheurs avaient juste besoin de découvrir d'où provenait le fer.

Dague de météorite du roi Tut

Photo: Daniela Comelli et al.

En 2016, des chercheurs ont publié une étude qui a définitivement déterminé la composition et les origines de ce matériau de l'ère spatiale. Ils ont effectué leurs propres radiographies en utilisant une technologie de pointe appelée spectroscopie par fluorescence X pour confirmer la composition de la dague. Ensuite, afin de déterminer quelle météorite a été utilisée, ils ont examiné les enregistrements historiques des sites de météorites dans le rayon de l'empire du roi Tut.

Après avoir réduit la liste à seulement 20 sites, ils ont utilisé la composition précise de la dague pour cibler la météorite spécifique. Ce sur quoi ils ont atterri était le Météorite de Kharga, découvert en 2000 sur un plateau calcaire dans un port à l'ouest d'Alexandrie. C'est incroyable de penser que les anciens Égyptiens auraient vu la météorite tomber et parcouru la distance nécessaire pour récolter ce précieux matériau.

Météorite de fer

Météorite de fer. (Photo: Photos de Pavel Gabzdyl / Shutterstock)

h / t: (IFL Science!)

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