Démêler la profondeur émotionnelle du chef-d'œuvre moderne d'Edward Hopper «Nighthawks»

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Peinture d'Edward Hopper Nighthawks

Edward Hopper, «Nighthawks» (1942) (Photo: domaine public via Wikipedia)

Célébré comme une figure clé de l'art américain du XXe siècle, New Yorker depuis toujours Edward Hopper a soutenu que «le grand art est l'expression extérieure d'une vie intérieure chez l'artiste, et cette vie intérieure se traduira par sa vision personnelle du monde». Si cette approche artistique intime est apparente dans de nombreux chefs-d'œuvre de Hopper, elle est particulièrement apparente dans Nighthawks, une peinture à l'huile emblématique qui a contribué à définir le mouvement moderniste.

Une incarnation du talent de Hopper pour capturer les réalités pas si glamour de la vie métropolitaine, Nighthawks est tenu en haute estime depuis son achèvement en janvier 1942. Aujourd'hui, il est hébergé à l'Art Institute de Chicago, où il continue de captiver le public américain et non américain.

Le contexte

Comme la plupart des peintures à l'huile de Hopper, Nighthawks offre un aperçu des perceptions de l'artiste de la vie américaine moderne, en particulier à New York. Contrairement à ses contemporains qui ont choisi de capturer les lumières vives, l'atmosphère animée et l'industrie en plein essor de la ville, Hopper s'est plutôt concentré sur la solitude répandue mais sous-représentée de ses habitants.

Ce motif mélancolique est évident dans de nombreuses compositions antérieures de l'artiste, notamment Automat (1928), Fenêtres de nuit (1929), et dimanche (1927).

Contrairement à beaucoup de ses autres représentations traitant de l'isolement, Nighthawks met en vedette un groupe de sujets. Le sujet principal n'est pas une figure isolée, la scène évoque toujours un sentiment de solitude. Situé tard dans la nuit, la composition présente tranquillement un regard sur un dîner de quartier sans prétention. Le calme ordinaire du tableau permet au spectateur de se placer facilement dans la scène; on peut presque entendre le bourdonnement de ses lumières fluorescentes et le tintement des tasses de café des clients.

"Inconsciemment, probablement," expliqua Hopper, "je peignais la solitude d'une grande ville."

Sujet

Si son message est ancré dans l'émotion, l'iconographie de Nighthawks est apparemment simple. Vu de l'extérieur de la grande fenêtre enveloppante du restaurant décontracté, il montre trois clients – deux hommes et une femme – assis au comptoir. Un seul serveur interagit avec deux des personnages alors qu'il travaille derrière le bar. Dehors, les rues semblent abandonnées, ce qui implique que la scène se déroule bien dans la nuit.

Détail des Nighthawks d'Edward Hopper

Photo: domaine public via Wikipedia

Préparer le décor

Hopper a utilisé un processus créatif très spécifique lors de la planification de ses peintures, et Nighthawks ne fait pas exception. Avant de toucher son pinceau sur la toile, il rédigeait ses idées dans un carnet de croquis. Son épouse, Joséphine, ou «Jo», annotait souvent ces dessins en forme de storyboard (ou même les pièces finies elles-mêmes), rendant la signification et les identités de son sujet figuratif encore plus claires.

Pour Nighthawks, elle a détaillé le sujet de la représentation dans ses notes manuscrites:

“Nuit + intérieur brillant du restaurant bon marché. Articles lumineux: comptoir en bois de cerisier + dessus des tabourets environnants; lumière sur les réservoirs métalliques à l'arrière droit; strie brillante de carreaux vert jade 3/4 sur la toile – à la base du verre de la fenêtre se courbant au coin. Murs clairs, porte ocre jaune terne (sic) dans la cuisine à droite.

Très beau garçon blond en blanc (manteau, casquette) à l'intérieur du comptoir. Fille en chemisier rouge, cheveux bruns, manger un sandwich. Homme Night Hawk (bec) en costume sombre, chapeau gris acier, bande noire, chemise bleue (propre) tenant la cigarette. Autre personnage sombre et sinistre au dos – à gauche. Côté clair marche à l'extérieur verdâtre pâle. Maisons en brique rouge foncé en face. Panneau en haut du restaurant, cigare sombre Phillies 5c. Photo de cigare. À l'extérieur du magasin sombre, vert. Remarque: un peu de plafond clair à l'intérieur du magasin contre l'obscurité de la rue extérieure – au bord du tronçon du haut de la fenêtre. "

Comme évident en comparant ses croquis préliminaires à la description de la pièce par Jo, peu de choses ont changé au cours du processus de planification de Hopper.

Détail des Nighthawks d'Edward Hopper

Photo: domaine public via Wikipedia

Nighthawks' Nom

En plus d'offrir simplement une description détaillée de l'iconographie de l'œuvre, le commentaire de Jo sur la peinture a également fourni le raisonnement possible derrière le nom de la peinture – qui était en fait à l'origine Faucons de nuit. Puisqu'elle a décrit l'une des figures (le mâle avec la cigarette) comme un «homme de nuit» avec un «bec», il est probable que le titre soit une référence littérale aux qualités d'oiseau du client.

Détail des Nighthawks d'Edward Hopper

Photo: domaine public via Wikipedia

Héritage

Aujourd'hui, Nighthawks est reconnue comme l'une des œuvres les plus emblématiques de l'art américain. Bien que l'on ne sache pas s'il est basé sur un emplacement réel (Hopper a vaguement noté qu'il a été «suggéré par un restaurant sur l'avenue Greenwich où deux rues se rencontrent»), de nombreuses personnes le considèrent comme une fusion appropriée de sites ordinaires et souvent négligés. composent une ville moderne.

De plus, de nombreux artistes continuent d'employer Nighthawks comme une muse au sein de leur propre pratique, qu'ils la réinventent à travers une lentille contemporaine ou la réinterprètent à l'aide de médiums non conventionnels.

Peinture d'Edward Hopper Nighthawks

Photo: Steven Zucker

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