Découvrez le monde magique et immersif du collectif d'art Meow Wolf [Interview]

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Maison du retour éternel par Meow Wolf

Le collectif d'art Meow Wolf, basé à Santa Fe, croit que la créativité peut changer le monde. Ce qui a commencé en 2008 comme un petit groupe de créatifs passionnés qui voulaient redonner à leur communauté est devenu une équipe de plus de 200 employés à temps plein et des centaines d'autres collaborateurs partageant la même vision.

Meow Wolf crée des expériences immersives et interactives qui transportent des publics de tous âges dans des «royaumes fantastiques d'histoire et d'exploration». Avec le soutien de Le Trône de Fer créateur George R.R. Martin, le collectif a lancé sa première installation permanente en mars 2016 appelée Maison du retour éternel. Située dans une ancienne piste de bowling, la «maison mystère multidimensionnelle» invite les visiteurs à découvrir les œuvres de 150 artistes répartis sur 20 000 pieds carrés (1858 mètres carrés).

Malgré son succès actuel, Meow Wolf n'est que trop familier avec les luttes de partir de rien. Pour cette raison, le généreux collectif fournit désormais une aide financière, une expertise et d'autres formes de soutien aux projets artistiques et sociaux axés sur la communauté. Et l’équipe ne s’arrête pas là. Prenant le contrôle du monde une ville à la fois, Meow Wolf va bientôt ouvrir des installations plus permanentes à Denver et à Las Vegas avec l'intention d'apporter éventuellement ses expériences fascinantes à Washington DC et à Phoenix.

Nous avons récemment rencontré l’une des cofondatrices de Meow Wolf, Caity Kennedy, qui a aimablement partagé quelques idées sur la façon dont tout a commencé et sur l’évolution du collectif. Continuez à lire pour l'interview exclusive de My Modern Met.

Entretien de Meow WolfComment Meow Wolf a-t-il commencé?

Nous avons commencé en 2008 en tant que collectif d'art entièrement géré par des bénévoles. Ce qui nous a rassemblés et nous a permis de nous démarquer, ce sont nos expositions d'art immersives. Nous avons fait n'importe quoi, d'une sculpture pour deux personnes spécifique à un site à un espace de 5000 pieds carrés (464 mètres carrés) que 100 artistes ont transformé en un bateau à plusieurs étages dans un paysage fou. Nous avons fait tout ce qui était passionnant. Nous n’avions pas vraiment de «truc» et nous avons fait des trucs géniaux ensemble. Cependant, en vieillissant en tant qu'organisation, nous avons commencé à perdre patience avec le modèle de bénévolat, et moins de gens ont pu rester impliqués et rester financièrement stables. En cours de route, parmi les nombreuses leçons que nous avons apprises, nous avons constaté que les gens paieraient volontiers un petit prix, comme aller à un spectacle musical, pour passer du temps dans une exposition suffisamment grande pour y passer vraiment quelques heures.

Ainsi, en 2012, nous avons commencé à chercher un nouvel espace permanent. Et en 2014, nous avons trouvé le bowling, qui était fermé depuis sept ans et qui était partiellement vidé. Ce n’était pas une piste de bowling fonctionnelle – c’était juste un grand espace vide. En fait, le prix était inférieur au coût du terrain car le bâtiment était en très mauvais état. Néanmoins, à ce stade, la plupart d’entre nous travaillaient encore dans nos emplois étranges et non liés à la carrière et n’avaient pas les moyens de l’acheter. Notre futur PDG a contacté George R. R. Martin parce qu'il avait déjà travaillé pour lui dans son cinéma et lui a dit: «Voulez-vous voir une piste de bowling?» Au début, George a dit non, mais après avoir passé beaucoup de temps à essayer de le convaincre, il l'a finalement acheté pour nous, et nous avons commencé à le louer. Au cours des 16 mois suivants, après de nombreuses épreuves et tribulations, nous avons construit et inauguré notre exposition permanente actuelle, Maison du retour éternel.

En décembre 2014, six d'entre nous (qui sont actuellement appelés les fondateurs) ont quitté nos emplois de jour et ont commencé à travailler pour Meow Wolf à plein temps, bien que pour de très petits chèques de paie. À ce moment-là, nous n'avions qu'un rêve et un business plan de cinq pages. Cependant, cela a radicalement changé, et aujourd'hui nous sommes une société d'environ 250 employés, avec un conseil d'administration et tout. Et nous travaillons avec diligence à l'ouverture de plusieurs nouvelles expositions.

Entretien de Meow WolfY a-t-il une histoire derrière le nom Meow Wolf?

Oui! À l'époque, nous étions environ 10 dans une pièce avec deux chapeaux dans laquelle les gens mettaient des mots au hasard. Nous avons passé environ trois heures à tirer toutes sortes de charabia des chapeaux et avons finalement voté. Meow Wolf était le résultat, et les gens se sont dit: "Nous allons vraiment pour Meow Wolf?" C'était un processus collaboratif et il est resté bloqué, mais le nom lui-même n'a pas de sens.

Entretien de Meow WolfMaison du retour éternel par Meow WolfPouvez-vous décrire votre inspiration derrière Maison du retour éternel?

Cela a commencé avec des notes autocollantes. Nous avons commencé à réfléchir à des idées comme: «Ce serait cool de faire des grottes, ou une agence de voyage futuriste, ou une forêt.» Nous avons commencé à proposer des archétypes d'espaces assez basiques qui nous passionnaient. Les choses ont commencé à devenir réalité lorsque nous avons commencé à connecter ces idées à un récit. Un artiste aurait une idée, et nous tisserions d'autres idées dans les deux sens jusqu'à ce que la vision de l'espace final évolue. Nous avions tellement de grandes voix artistiques avec des intérêts très variés, et elles voulaient toutes faire des choses différentes. Il s'agissait de déconcerter ces idées ensemble et de les aider à la fois à s'enchaîner et à se contraster.

Quel a été votre processus de création?

Nous avons commencé à dessiner des concepts artistiques, dont certains ressemblent de façon hilarante à ce que nous avons maintenant, et d'autres qui ne ressemblaient en rien à ce que nous avons fini par construire. C'était beaucoup de planification, de planification, de planification, de planification. Certaines personnes ont travaillé sur un projet qui leur était propre, tandis que d'autres ont aidé à mettre sur pied toutes sortes de choses.

Nous avions des échéanciers et des estimations hilarants pour commencer parce que nous n'avions jamais rien fait de cette ampleur ou de cette permanence auparavant. Au départ, nous voulions ouvrir dans trois mois, mais ce n'était pas possible. Nous avons continué à déplacer la date d'ouverture de quelques mois. C'était un cours intensif fou pour apprendre toutes les règles pratiques auxquelles nous n'avions même jamais eu à penser auparavant. Et bien sûr, il fallait aussi tenir compte des idées des artistes. C'était une résolution de problèmes sans fin et nous travaillions six heures par jour, sept jours par semaine. Finalement, nous avons eu notre date d'ouverture le 17 mars 2016.

Maison du retour éternel par Meow WolfQuel genre de réaction obtenez-vous des personnes qui visitent?

Le spectre de réactions est assez large. Beaucoup de gens n'ont même pas vu de photos quand ils entrent, et c'est une façon vraiment géniale de faire. Et même si vous avez vu des images, il n'y a pas vraiment de capture. Donc, ce sera toujours une expérience relativement inattendue, à moins que vous ne soyez familier avec le monde des arts immersifs.

Les deux tiers des ventes de billets sont réservés aux adultes, mais les enfants l'adorent aussi. C'est coloré, beau et pétillant. Les gens de tous âges et intérêts peuvent en profiter de différentes manières. Nous avons, bien sûr, eu des retours négatifs et des critiques constructives, mais la plupart des réactions ont été positives. Par exemple, des gens nous ont dit que l'expérience avait changé ma vie – ce qui est totalement stupéfiant pour moi. D'autres ont admis se sentir enfin compris dans l'espace. Par exemple, nous avons reçu des lettres d'adolescents, qui disaient: «Oh, je pensais que j'étais tellement bizarre, mais je vois que vous êtes tous comme moi.»

Un aspect vraiment important de l'art est de pouvoir voir la main de l'artiste. Certains sont vraiment polis et fantastiques, et d'autres sont vraiment bizarres et faits à la main. En laissant ces aspérités, l'artiste est vraiment présent. Cela peut rappeler aux visiteurs que de vraies personnes l'ont créé, pas seulement une grande entité mystérieuse. Nous avons eu beaucoup de retours vraiment merveilleux de la part de gens qui disent que cela les a incités à aller au-delà de ce qu'ils pensaient pouvoir faire de manière créative.

Maison du retour éternel par Meow WolfÀ quoi les visiteurs peuvent-ils s'attendre dans vos espaces bientôt ouverts à Las Vegas et Denver?

Je ne peux pas dire grand-chose pour le moment, mais je peux vous dire qu’ils sont tous les deux complètement uniques. Il peut y avoir des artistes familiers ou des motifs familiers, mais ce sont des expositions totalement nouvelles avec leurs propres récits élaborés. Les deux impliquent des artistes locaux. Denver, en particulier, compte environ 100 créatifs impliqués, tous avec leurs propres salles.

Dans quels projets artistiques et sociaux axés sur la communauté Meow Wolf est-il impliqué?

Pour le moment, une grande partie de notre concentration créative est sur nos expositions. Cependant, nous faisons aussi beaucoup de philanthropie et de sensibilisation. On nous offre une tonne d'opportunités comme vous pouvez vous y attendre, mais plutôt que de saisir ces opportunités nous-mêmes, nous essayons de trouver quelqu'un de la communauté locale pour gérer le projet.

Nous avons une petite équipe d'artistes, de liaisons et de conservateurs qui collectent les noms de personnes intéressées à travailler avec nous ou à réaliser des projets à côté de nous. Nous avons réalisé une poignée de projets à court terme, tels que des événements musicaux le week-end et des installations temporaires.

Maison du retour éternel par Meow WolfQu'est-ce que le fonds de bricolage?

Le fonds de bricolage est une subvention sans conditions que nous avons lancée après l'incendie du navire fantôme à San Francisco. Nous voulons contribuer à assurer la sécurité et la durabilité des autres collectifs d'art et créatifs de la communauté du bricolage qui cherchent à améliorer leur espace.

Par exemple, nous finançons des personnes qui souhaitent améliorer l'accessibilité et la sécurité de leur espace ou étendre leur programmation. Qu'il s'agisse de construire une rampe pour fauteuils roulants, d'installer des gicleurs ou simplement de prolonger leur loyer d'un an, nous voulons aider ces personnes afin qu'elles puissent dépenser plus d'argent pour leur art. C’est probablement l’une des initiatives de Meow Wolf dont je suis le plus fier. Nous sommes capables de prendre notre propre succès et de le redonner aux gens qui viennent d'où nous avons commencé. À ce jour, nous avons octroyé plus de 375000 $ de financement pour soutenir plus de 250 espaces de bricolage à travers les États-Unis.

Maison du retour éternel par Meow WolfPour les artistes qui souhaitent s'impliquer dans vos projets, comment les contacter?

Les artistes peuvent nous contacter via le site Web de Meow Wolf. Vous pouvez saisir des informations sur l'endroit où vous vivez et le type d'art que vous créez. Cela va ensuite dans notre base de données d'artistes qui cherchent à travailler avec nous. Donc, si nous avons une exposition qui sera dans une certaine ville, nous filtrerons cette base de données pour trouver des artistes dans cet état.

En savoir plus sur Meow Wolf dans les vidéos ci-dessous:

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=E2Wn0KvMewc (/ incorporer)

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=zqVW6MuzKo8 (/ incorporer)

Meow Wolf: Site Web | Facebook | Instagram | Twitter | Youtube

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Kate Russell (avec l'aimable autorisation de Meow Wolf).

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