Découvrez comment l'invention de l'imprimerie a changé le monde pour le mieux

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Image historique de l'imprimerie

Photo: Daniel Chodowiecki (domaine public)

Il y a des inventions qui ont changé le cours de l'histoire humaine, et la presse d'imprimerie est l'un d'eux. Comme son nom l'indique, cette machine permet production de masse d'imprimés comme les journaux et les livres. Sa fonction semble banale aujourd'hui, mais lorsque la presse à imprimer a été affinée par Johannes Gutenberg au XVe siècle, ce n'était rien de moins que révolutionnaire.

Apprenez-en davantage sur l'histoire de l'imprimerie et comment cette invention a façonné la culture et jeté les bases du monde que nous connaissons aujourd'hui.

Lettres d'imprimerie pour presse à imprimer

Photo: Stock Photos de PHOTOGRAPHER / Shutterstock

La Chine et la machine à imprimer

Diamond Sutra

Photo: Une page de Diamond Sutra (domaine public)

Le Sutra du Diamant

L'itération la plus courante de la presse à imprimer est la presse Gutenberg, mais ce n'était pas la première. On ne sait pas qui a inventé l'imprimerie initiale, mais le texte imprimé le plus ancien connu est venu de Chine. Appelé Le Sutra du Diamant, c'est un rouleau bouddhiste qui a été publié vers 868 CE.

Bien que ce texte imprimé ait marqué la reproduction du texte (qui n'a pas été fait à la main), le type d'impression qu'il a utilisé était l'impression par blocs, ce qui implique des blocs de bois sculptés à la main coupés à l'envers. Les blocs ont été coupés spécifiquement pour un projet, et ils ne pouvaient pas être réutilisés pour un autre.

Bi Sheng et type mobile

Les lettres mobiles, également appelées caractères mobiles, ont été développées par Bi Sheng en Chine peu après le deuxième millénaire. Il a sculpté des formes de lettres individuelles dans de l'argile et les a cuites en blocs durs. Une fois encrés, ils étaient pressés contre du papier. Bien qu'il soit plus facile à produire que la méthode d'impression par blocs, le processus était coûteux, rendant l'impression de masse réservée à la classe supérieure.

Wang Chen et le premier livre produit en série au monde

Bien que la typographie en bois ait la réputation d'absorber trop d'encre et de ne pas être faite pour durer, elle a refait surface en 1297 grâce à Wang Chen et sa publication sur l'agriculture et l'agriculture appelée Nung Shu.

Chen a amélioré le texte en bois en développant un processus qui rendait les blocs plus durables. Il a également facilité la tâche des typographes (les personnes qui placent les blocs) de manière efficace. Ces progrès réalisés Nung Shu le premier livre produit en série que le monde ait jamais vu.

Johannes Gutenberg et l'histoire de l'imprimerie

Gutenberg prend une impression

Photo: Gutenberg en train de prendre une impression (domaine public)

Johannes Gutenberg est considéré comme le père de l'imprimerie – il y en a même un qui porte son nom. Mais son invention n'est apparue que pendant 150 ans après Chen.

Gutenberg était un exilé politique d'Allemagne et a commencé à expérimenter avec l'impression tout en vivant en France. En 1450, il était retourné chez lui à Mayence et avait développé le célèbre Presse Gutenberg.

L'imprimerie Gutenberg a eu plusieurs innovations sur la machine de Chen. Le plus remarquable est que les blocs autrefois en bois étaient désormais en métal. De plus, chaque lettre était son propre bloc, et ces blocs ont été produits à grande échelle. Pour reproduire le type en de telles quantités, des moules en laiton ont été créés, puis du plomb fondu y a été versé. Ils s'emboîtent de manière à ce que les lignes des lettres soient cohérentes et apparaissent uniformes sur le papier.

D'autres aspects de la presse Gutenberg en ont fait l'une des innovations les plus réussies au monde. Gutenberg a développé sa propre encre qui collait au métal, et il a réutilisé les pressoirs à vin et à olives – quelque chose utilisé pour presser les raisins pour le vin et les olives pour l'huile – en un moyen d'aplatir le papier.

Presse en bois

Photo: Gun Powder Ma (CC BY-SA)

Alors, comment fonctionnait la presse Gutenberg? Le nœud de l'invention était un écran en bois lourd avec une longue poignée utilisée pour le faire tourner. Lorsqu'il était tourné, il appliquait une pression vers le bas sur le papier qui était posé sur le type et le plateau en bois.

La Bible de Gutenberg

Bible de Gutenberg

La première chose qui est sortie de l'imprimerie de Gutenberg a été la Bible. Connu aujourd'hui sous le nom de Bible de Gutenberg, il a imprimé entre 150 et 180 exemplaires qui comportaient des doubles colonnes de texte et certaines des lettres en couleur. L'élaboration de cette Bible n'était pas une mince affaire; Gutenberg a utilisé 300 blocs de lettres et 50 000 feuilles de papier.

Depuis l'impression du livre en 1452, beaucoup de ses fragments subsistent, mais il ne reste que 20 exemplaires complets.

Comment la culture a changé grâce à la presse de Gutenberg

En ayant un moyen de reproduire rapidement – et maintenant à peu de frais – l'écrit, une ère de communication de masse a commencé. Les livres, qui étaient autrefois un symbole de richesse et de statut, pouvaient atteindre le commun des mortels et transmettre des informations et des idées qui menaçaient ceux au pouvoir.

L'expansion de la littérature, avec les lunettes (inventées autour du 12ème siècle), a augmenté l'alphabétisation en Europe et au-delà. Maintenant, l'éducation et la lecture n'étaient pas réservées à la classe d'élite, mais également à une classe moyenne émergente.

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