Cyanotype: le processus photographique qui «bleu» tout le monde était absent il y a 170 ans

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Holland Maynard Portrait Cyanotype

Day, F.Hollande, (F.H. Day et Maynard White en costume de marin, portrait), 1911, cyanotype. (Photo: Collection Louise Imogen Guiney, Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies (domaine public))
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Le mot «photographie» dérive des mots grecs signifiant lumière (phōs) et dessin (graphé). On peut donc affirmer que les inventeurs et les photographes ont développé de nombreuses façons innovantes de «dessiner avec la lumière». Une méthode qui a été introduite au 19ème siècle est photographie cyanotype—Un procédé photographique ancien connu pour la teinte bleue brillante (cyan) de l'impression finale.

Il a été développé en 1842 par l'astronome anglais Sir John Herschel, qui cherchait un moyen de faire des copies de ses notes. Les cyanotypes offraient un moyen simple de reproduire des brouillons et des diagrammes. Et comme la photographie couleur n'existait pas encore, elle a fourni une teinte de couleur à des images autrement en noir et blanc. Les cyanotypes sont encore utilisés aujourd'hui comme support d'impression alternatif; cependant, au cours du 20e siècle, à mesure que la photographie et la technologie progressaient, la technique devint quelque peu obsolète. Il est redevenu principalement utilisé pour reproduire des diagrammes architecturaux et des notes de conception. plans.

Newspaper Row, New York

Newspaper Row, New York, v. 1900, cyanotype. (Photo: Library of Congress, Prints & Photographs Division, Detroit Publishing Company Collection (domaine public))

Adopteurs précoces et artistes contemporains utilisant le processus du cyanotype

Alors que le processus de cyanotype était le plus couramment utilisé dans la fabrication de plans, les artistes et les scientifiques ont été attirés par le médium depuis son invention. L'une des premières utilisations du procédé a été Anna Atkins, botaniste et ami de Herschel. Atkins a réalisé des impressions de photogrammes en posant un objet (plutôt qu'un négatif) directement sur la surface sensibilisée. Ses spécimens d'algues séchées ont produit de superbes photogrammes dignes d'être exposés, mais son motif était principalement d'illustrer son livre. Photographies d'algues britanniques: impressions cyanotypiques. En raison de son travail avec le cyanotype, Atkins est considérée comme la première femme photographe.

Cyanotype d'algues Anna Atkins

Photogramme cyanotype d'algues par Anna Atkins. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Produits au XXe siècle, les cyanotypes ont finalement été dépassés par d'autres techniques d'impression. Récemment, des artistes modernes ont relancé le processus pour sa facilité et son attrait esthétique. L'artiste et compositeur suisse américain Christian Marclay a utilisé des procédés de photogramme cyanotype pour capturer des «collages sonores» de cassettes et de disques. La photographe Kate Cordsen crée également des cyanotypes éthérés sur du lin.

Écoliers DC Cyanotype

Johnston, Frances Benjamin. (Enfants faisant de la callisthénie assis à leur bureau dans une salle de classe, écoles publiques de la 5e division, Washington, D.C.), v. 1899, cyanotype. (Photo: Collection Johnston (Frances Benjamin), Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies (domaine public))

Le processus de cyanotype

Comparé à d'autres procédés photographiques, le processus de cyanotype (aka le processus de plan directeur) est chimiquement simple. Des solutions de ferricyanure de potassium et de citrate d'ammonium ferrique sont combinées pour faire un solution de sensibilisation riche en fer. La solution est ensuite brossée uniformément sur du papier, du tissu ou d'autres surfaces poreuses. Les produits chimiques sensibilisateurs réagissent à la lumière lorsqu'ils sont exposés, de sorte que ce revêtement doit avoir lieu dans une faible lumière.

Les feuilles enduites à sec sont placées à la lumière UV comme la lumière du soleil, c'est pourquoi les cyanotypes sont parfois appelés impressions de soleil. Les zones opaques d'un négatif bloquent la lumière tandis que d'autres zones sont exposées. Une réaction chimique des composés de fer a lieu et le papier exposé apparaît jaunâtre ou bronze. La dernière étape est un simple rinçage à l'eau, qui élimine le sensibilisateur non exposé. Sous le jaune sera un brillant bleu dérivé du fer oxydé. Le bleu s'assombrit à mesure que l'impression sèche pour révéler le produit final.

Construction de la Bibliothèque du Congrès, S.W. Court, Washington, D.C., 9 décembre 1891

Handy, Levin C. Construction de la Bibliothèque du Congrès, S.W. Court, Washington, D.C., 9 décembre 1891, cyanotype. (Photo: Photographies panoramiques, Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies (domaine public))

Qu'est-ce que le bleu de Prusse?

Les sections exposées des impressions cyanotypes prennent une couleur spéciale connue sous le nom de bleu de Prusse. Lors du rinçage final, ces pigments restent car le bleu de Prusse ne se dissout pas dans l'eau. Produit par une réaction chimique développée au début du 18e siècle, le bleu de Prusse est devenu un pigment convoité parmi les peintres d'Europe et du Japon (y compris Hokusai). Pour montrer leur richesse, les familles auraient également des pièces de maison peintes dans la teinte profonde.

Katsushika Hokusai Grande vague

Un exemple d'utilisation du pigment bleu de Prusse. Hokusai, Katsushika. La grande vague de Kangawa, première édition c. 1826-1833, réimpression par Adachi de la période Shōwa. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Voici quelques exemples de cyanotypes créés au début du XXe siècle.

Manhattan de Brooklyn Cyanotype

New York de Brooklyn, v. 1901, cyanotype. (Photo: Library of Congress, Prints & Photographs Division, Detroit Publishing Company Collection (domaine public))

Cyanotype du Niagara

(Whirl Pool R) apids, Niagara), v. 1900, cyanotype. (Photo: Library of Congress, Prints & Photographs Division, Detroit Publishing Company Collection (domaine public))

Cyanotype Adirondack

Jackson, William Henry. Ancien moulin à Bartlett's Carry, Round Lake, Adirondack Mountains, v. 1902, cyanotype. (Photo: Library of Congress, Prints & Photographs Division, Detroit Publishing Company Collection (domaine public))

Photographie de cyanotype bricolage

Les cyanotypes sont faciles, amusants et relativement abordables à essayer. Pour les photographes ou artistes plus expérimentés, vous pouvez acheter et mélanger des produits chimiques pour enduire différentes surfaces avec un sensibilisateur. (Voir les instructions ici et ici.) Il existe également des kits de cyanotype disponibles pour les familles ou ceux qui recherchent un processus plus rapide. (Le papier sensibilisé prêt à l'emploi peut également être acheté séparément des fournisseurs d'art.)

Pour ceux qui sont plus habitués à une approche numérique et qui n'ont pas réellement de négatifs de film, vous pouvez utiliser Photoshop (ou un autre programme de retouche photo) pour convertir une photo numérique en noir et blanc en négatif. Ensuite, vous pouvez imprimer votre photo inversée sur un film transparent (en le faisant comme un film négatif).

Ensuite, tout ce dont vous aurez vraiment besoin est la lumière du soleil pour exposer votre papier sensibilisé et de l'eau pour éliminer le sensibilisateur non exposé.

Vous pouvez essayer de créer des cyanotypes en utilisant du papier sensible à la lumière préfabriqué ou des kits de cyanotypes.

Kit de cyanotype

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