Comment Sœur Plautilla Nelli est devenue la première femme artiste à peindre «The Last Supper»

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La Cène de Plautilla Nelli

Plautilla Nelli, Détail de «La Cène», v. Années 1560 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Ce n’est un secret pour personne que la Renaissance italienne est l’un des mouvements les plus influents de l’histoire de l’art occidental. Nous pensons que cette époque est dominée par des artistes principalement masculins comme Léonard de Vinci, Michel-Ange et Raphaël, mais il y avait quelques femmes peintres célèbres qui ont laissé leur marque. Parmi eux se trouvait Sœur Plautilla Nelli (vers 1524-1588), la première femme à rendre Le dernier souper.

Près d'un tiers des femmes artistes enregistrées dans l'Italie de la Renaissance étaient des religieuses dominicaines. Le couvent de Sœur Plautilla, Santa Caterina, est l’endroit où elle apprend à peindre à la manière d’autres artistes religieux comme Fra Bartolomeo. Son talent et sa passion pour la création d'images l'ont amenée à devenir responsable d'un atelier artistique au sein de son couvent. En fait, Sœur Plautilla a eu un tel succès à son époque qu’elle était l’une des rares artistes féminines incluses dans le texte historique de Giorgio Vasari, le La vie des plus excellents peintres, sculpteurs et architectes.

Ici, nous explorons l'héritage artistique de Sœur Plautilla Nelli et comment elle est devenue la principale peintre de son couvent.

Découvrez l'art accompli de la nonne et peintre de la Renaissance, sœur Plautilla Nelli.

La jeunesse de sœur Plautilla

Madonna par Plautilla Nelli

Plautilla Nelli, «Madonna Addolorata», v. Années 1500 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Sœur Plautilla Nelli est née Pulisena Margherita Nelli vers 1524 dans une famille riche de Florence, en Italie. Quand elle avait 14 ans, elle a été placée au couvent de Santa Caterina di Cafaggio et a adopté le nouveau nom de Plautilla. Ce n'était pas rare au XVIe siècle, car de nombreuses familles éminentes placaient leurs filles dans des couvents pour éviter de payer une dot coûteuse.

Santa Caterina était dirigée par les frères dominicains et dirigée par le chef spirituel Girolamo Savonarola (1452-1498). Il a encouragé les religieuses à créer un art religieux pour exprimer leur dévotion à Dieu. Sœur Plautilla a appris elle-même à peindre en étudiant le Style Renaissance élevé peintures de Fra Bartolomeo (vers 1472-1517), un moine dominicain qui a également travaillé pour Savonarole, ainsi que le Maniériste peintures de Agnolo Bronzino (1503-1572). En tant que femme, sœur Plautilla n'était pas autorisée à étudier la figure masculine, alors elle a appris à rendre les hommes en étudiant l'art et la sculpture.

Création d'un atelier d'art entièrement féminin

Annonciation de Plautilla Nelli

Plautilla Nelli, «Annonciation», v. Années 1500 (Photo: Galeries des Offices Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0))

Le talent de Sœur Plautilla en tant que peintre a rapidement attiré l’attention des cercles riches de Florence et de nombreuses familles a commandé son œuvre religieuse à accrocher dans leur maison. Elle a fondé un atelier d'art entièrement féminin dans son couvent et a appris à d'autres religieuses à peindre. Ensemble, ils ont pu entreprendre des travaux de commission à grande échelle et devenir financièrement indépendants.

Le dernier souper La peinture

La Cène de Plautilla Nelli

Plautilla Nelli, «Le dernier souper», v. Années 1560 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Dans les années 1560, sœur Plautilla a créé son tableau le plus ambitieux à ce jour: une représentation de sept mètres de long (ou 22 pieds) de Le dernier souper. Elle est le première femme artiste enregistrée pour rendre le sujet religieux bien connu. Il marque un énorme départ par rapport aux autres activités artistiques de Nelli (qui étaient en grande partie des miniatures pour la maison) et illustre ses talents de peintre.

La Cène de Plautilla Nelli

Plautilla Nelli, Détail de «La Cène», v. Années 1560 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

En particulier, les historiens notent la nonne une grande attention aux détails. La nappe blanche en amidon, par exemple, a des plis soigneusement repassés et est sertie de bols en céramique turquoise, de fines assiettes en porcelaine et de verres ornés. De plus, la nourriture représentée est typique de la cuisine toscane.

La Cène de Plautilla Nelli

Plautilla Nelli, Détail de «La Cène», v. Années 1560 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Sœur Plautilla a embelli les personnages avec expressions chargées d'émotion et langage corporel emphatique. Au centre de la table, un Jésus serein prend Jean dans une main. Sur le côté gauche, deux apôtres (peut-être Thomas et Pierre) semblent être dans une discussion rigoureuse, comme en témoignent leurs fronts plissés et leurs mains levées. De même, sur le côté gauche, un apôtre détourne le regard alors qu'il serre les mains dans une prière respectueuse.

La Cène de Plautilla Nelli

Plautilla Nelli, Détail de «La Cène», v. Années 1560 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Restauration de Le dernier souper

En 2017, l'organisation basée aux États-Unis Fondation pour l'avancement des femmes artistes (AWA) a lancé une campagne de financement participatif pour restaurer le tableau de sœur Plautilla Le dernier souper. Les œuvres d'art détériorées se cachaient depuis 450 ans et suspendu dans le réfectoire du monastère de Santa Maria Novella pour les 200 derniers d'entre eux.

AWA a réussi à collecter 67 000 dollars pour la conservation du seul tableau de Sœur Plautilla. Pour atteindre leur objectif, ils ont offert aux donateurs la possibilité «d'adopter» l'un des 12 apôtres représentés dans le tableau pour 10 000 $ chacun.

La restauratrice en chef Rossella Lari a dû retirer des couches de surpeinture des restaurations précédentes pour atteindre l'œuvre originale. Malgré le manque d’éducation artistique de Sœur Plautilla, Lari soutient que la peinture montre «des coups de pinceau puissants» et «un grand sens de l’énergie et de la détermination».

L'un des détails les plus remarquables est l'inscription que Sœur Plautilla a faite sous sa signature. Il dit «Orate pro pictora» ou «priez pour la peintre». En l'incluant sous son nom, la religieuse confirme son identité de femme artiste.

Après quatre ans de restauration, Le dernier souper est à la vue du public dans le Musée Santa Maria Novella à Florence où les visiteurs peuvent enfin voir sa taille et sa composition remarquables.

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