Comment les émeutes de Stonewall ont changé l'histoire pour toujours

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Stonewall Inn

Photo: Photos de Massimo Salesi / Shutterstock

Chaque mois de juin, la communauté LGBTQIA + sort en force pour faire entendre sa voix. Mois de la fierté est un moment de célébration et un temps d'activisme. Et alors que tant de victoires importantes ont été remportées par la communauté gay au cours des dernières décennies, il n'y a pas si longtemps, les choses étaient très différentes. Pourtant, une nuit a déclenché un incendie qui allait changer le cours de l'histoire. Merci au 1969 Émeutes de Stonewall, une communauté s'est réunie et une nouvelle vague d'activisme s'est installée qui allait propulser le changement.

Souvent appelé Rébellion de Stonewall ou la Soulèvement de Stonewall, les événements qui ont eu lieu le 28 juin 1969 allaient changer la façon dont la communauté gay était traitée aux États-Unis. Marre du harcèlement et des abus des forces de l'ordre, un groupe s'est réuni à New York pour faire entendre sa voix. Fatigués de demander pacifiquement le changement, ils se sont regroupés et ont pris des mesures pour arranger les choses.

Ce qui s'est passé ce soir-là à Greenwich Village au Stonewall Inn, un petit bar gay de Christopher Street, a eu des répercussions qui se font encore sentir aujourd'hui. Chaque homosexuel qui aime vivre sa vérité sans avoir à se cacher peut remercier les hommes et les femmes qui se sont mis en danger pour montrer qu’ils n’allaient pas se retirer et être maltraités.

Voyons ce qui a mené à la rébellion de Stonewall et comment elle a changé l'histoire américaine afin de comprendre à la fois le chemin parcouru et le chemin qu'il nous reste à parcourir.

Signe de coeur formé avec les mains avec des drapeaux de la fierté gay en arrière-plan

Photo: Photos de lazyllama / Shutterstock

La communauté gay dans les années 1960 à New York

Dans les années 1960, l'homosexualité était toujours répertoriée comme un trouble mental par l'American Psychiatric Association et de nombreuses personnes perdaient leur emploi si elles étaient soupçonnées d'être homosexuelles. Après la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain considérait l'homosexualité comme un acte de perversion et que ces personnes, qui n'étaient pas «normales», pouvaient poser un risque pour la sécurité.

Les forces de l'ordre ont tenu des listes d'homosexuels et leurs activités ont été suivies. Il était courant de balayer les quartiers de la ville pour les débarrasser des homosexuels. À New York, Greenwich Village et Harlem étaient les plaques tournantes de grandes communautés gaies et lesbiennes actives. Les descentes de police étaient courantes dans la ville, en particulier avant l’Exposition universelle de 1964, lorsque le maire s’inquiétait de l’image de la ville. Des permis d'alcool pour les bars gays ont été retirés et des agents d'infiltration ont cherché à piéger des hommes gays afin qu'ils puissent être accusés de sollicitation.

Les choses se sont quelque peu calmées après 1965, lorsqu'un premier groupe de défense des droits des homosexuels – le Société Mattachine– a fait campagne auprès du nouveau maire de la ville pour mettre fin au piégeage. Pourtant, les membres de la communauté étaient souvent harcelés. Cela a fait des bars gays l'un des rares refuges sûrs où les gens pouvaient sortir, se détendre et rencontrer d'autres personnes partageant les mêmes idées.

Mais, même au bar gay, tout n'était pas comme il semblait. Aucun de ces bars n'appartenait à des homosexuels. Ils appartenaient presque tous à des membres de la mafia, qui pouvaient retirer des permis d'alcool et payer la police afin que leur clientèle puisse se mêler en paix. Dans le cas où il y avait des descentes, les propriétaires étaient généralement prévenus et ils se produisaient souvent au début de la nuit quand il y avait peu de clients. De cette façon, ils pourraient continuer à gagner pour le reste de la nuit. L'inconvénient était que les boissons étaient souvent diluées et trop chères et le personnel était souvent maltraité.

Lorsque des raids ont eu lieu, des personnes ont été alignées contre un mur et ont demandé à présenter une pièce d'identité. Quiconque avait une pièce d'identité qui ne correspondait pas à son sexe actuel a été immédiatement arrêté. Cela incluait des femmes qui ne portaient pas au moins trois vêtements «convenablement féminins», des drag queens et des hommes et femmes trans.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=tCFwOJcMjM0 (/ intégré)

"Pourquoi vous ne faites pas quelque chose?"

Le samedi 28 juin 1969, les affaires se sont déroulées comme d'habitude au Stonewall Inn. Les employés ne se souviennent pas d'avoir été avertis d'une descente de police, alors quand quatre officiers en civil, deux bureaux de patrouille, un détective et un inspecteur adjoint sont entrés à 1 h 20 du matin et ont déclaré qu'ils tenaient le bar, c'était un surprise pour tout le monde.

Plus tôt dans la soirée, quatre agents d'infiltration – deux hommes et deux femmes – étaient entrés dans le bar pour recueillir des preuves visuelles et une fois le signe donné, tout le monde est entré. Les lumières étaient allumées et les 205 clients du bar étaient pris dans la confusion. La police ayant barré les portes, il n'y avait aucune issue.

Les officiers ont essayé de suivre la procédure habituelle de ces raids – demandez à tout le monde de se mettre en file dans les chambres en fonction de leur sexe et de leur pièce d'identité. Mais cette fois, les choses ne se sont pas passées comme prévu. La clientèle de Stonewall ne montrait aucun signe de coopération – des hommes vêtus de traînée refusaient d’accompagner les policiers et beaucoup refusaient de présenter une pièce d’identité.

Maria Ritter, une femme trans dont la famille la connaissait encore comme un homme, était au bar et se souvient de son inquiétude. «Ma plus grande crainte était de me faire arrêter. Ma deuxième plus grande crainte était que ma photo soit publiée dans un journal ou sur un reportage télévisé dans la robe de ma mère! "

Finalement, la police a séparé toutes les personnes vêtues de vêtements non conformes à leur sexe dans une autre pièce et a décidé d'amener tout le monde au poste. D'autres clients étaient libres de partir, mais au lieu de se disperser tranquillement, ils se rassemblèrent à l'extérieur du bar. Beaucoup ont appelé des amis pour les informer de ce qui se passait et la foule s'est agrandie.

Émeutes à Stonewall et Storme DeLarverie

À gauche: Stonewall Inn en 1969 (Photo: Diana Davies, copyright détenue par la Bibliothèque publique de New York (CC BY-SA)) | À droite: Stormé DeLarverie (Photo: Wikipedia)

La police était souvent énergique avec la foule, mais de nombreux clients ont commencé à se produire devant la police en posant et en faisant des mouvements exagérés. Cela a été acclamé par la foule, qui n'a fait que gonfler la foule. Chants de «Gay Power!» a traversé la foule et une pointe d'hostilité a pris le dessus.

La foule a jeté des bouteilles de bière sur le chariot de patrouille et a encouragé une drag queen alors qu'elle frappait un officier au-dessus de la tête avec son sac à main après avoir été poussé. Le point de basculement est survenu lorsqu'une femme menottée, souvent identifiée comme l'artiste lesbienne Stormé DeLarverie, a été frappée à la tête avec une matraque lorsqu'elle s'est plainte que ses attaches étaient trop serrées. Après s'être échappée à plusieurs reprises et se bagarrer avec les officiers, elle a crié à la foule: "Pourquoi ne faites-vous rien?"

C'est à ce moment que la violence a éclaté, la foule s'avançant vers la police. Surpassés en nombre par 500 à 600 personnes, ils ont été contraints de se barricader dans le bar par sécurité. Des briques ont été lancées et des fenêtres ont été brisées, le bar ayant finalement été incendié.

Le soulèvement s'est poursuivi pendant les cinq jours suivants comme une réponse spontanée à l'indignation qui se développait dans la communauté depuis des années en raison de la discrimination et des mauvais traitements.

Michael Fader, qui était à Stonewall ce soir-là, explique ce qui a conduit aux émeutes:

«Nous avions tous un sentiment collectif comme si nous en avions assez de ce genre de merde. Ce n'était pas quelque chose de tangible que quelqu'un ait dit à quelqu'un d'autre, c'était juste un peu comme si tout au fil des ans avait touché la tête cette nuit-là au même endroit, et ce n'était pas une manifestation organisée… Tout le monde dans la foule sentait que nous n'allions jamais revenir en arrière. C'était comme la dernière goutte. Il était temps de récupérer quelque chose qui nous avait toujours été enlevé… Toutes sortes de gens, toutes les différentes raisons, mais surtout c'était l'indignation totale, la colère, le chagrin, tout combiné, et tout ce qui suivait son cours. Ce sont les policiers qui ont fait la majeure partie de la destruction. Nous essayions vraiment de rentrer et de nous libérer. Et nous sentions que nous avions enfin la liberté, ou la liberté de montrer au moins que nous réclamions la liberté. Nous n'allions pas marcher doucement dans la nuit et les laisser nous bousculer – c'est comme se tenir debout pour la première fois et d'une manière très forte, et c'est ce qui a surpris la police par surprise. Il y avait quelque chose dans l'air, la liberté attendue depuis longtemps, et nous allons nous battre pour cela. Cela a pris différentes formes, mais en fin de compte, nous n'allions pas partir. Et nous ne l'avons pas fait. "

Drapeau de la fierté célébrant le Stonewall Inn

Photo: Photos de Christopher Penler / Shutterstock

Pourquoi le Stonewall Inn?

De nombreux bars gays ont dû faire face à des raids inattendus pendant cette période, alors qu'est-ce qui a rendu le Stonewall Inn si spécial? Pour vraiment comprendre, il faut regarder le contexte de l'époque. Pendant cette période, la communauté LGBTQIA + était très divisée. De nombreux bars gays n'autorisaient pas les lesbiennes, les reines, les hommes trop efféminés ou les clients trans par leurs portes. Certains bars étaient également tout simplement trop chers pour ceux qui n'avaient pas de revenus solides. Stonewall était différent.

Plus qu'un simple bar, c'était la pierre de touche pour les membres marginalisés de la communauté. "Les" drags "et les" reines ", deux groupes qui trouveraient une réception froide ou une porte barrée dans la plupart des autres bars et clubs gays, ont formé les" habitués "au Stonewall", se souvient Dick Leitsch, journaliste et cadre supérieur. directeur de la Mattachine Society. "Dans une large mesure, le club était pour eux … Mis à part le Goldbug et le One Two Three, les" drags "et les" reines "n'avaient d'autre place que le Stonewall."

Leitsch souligne que Stonewall s'adressait également à une grande partie, mais souvent ignorée, de la population gay de New York – les jeunes hommes sans-abri. Avec autant de personnes expulsées de leurs maisons après la révélation de leur homosexualité, des jeunes hommes se sont précipités en masse dans la ville. De 16 à 25 ans, ils sont arrivés sans argent, sans emploi ni toit au-dessus de leur tête. Pour seulement 3 $, n'importe qui peut entrer à Stonewall pour la nuit et prendre deux boissons. Ces jeunes mendieraient pendant la journée pour gagner leur argent d'admission et passeraient ensuite la soirée dans la sécurité et la chaleur de Stonewall.

Dans ce contexte, il est facile de voir pourquoi le Stonewall Inn était bien plus qu'un bar pour cette communauté. Et il est également facile de voir pourquoi ces membres de la population négligés avaient suffisamment de frustration accumulée pour prendre position.

Premier défilé de la fierté à New York

Défilé du jour de la libération de Christopher Street, 1970. (Photo: Kay Tobin via NYPL)

L'impact de la rébellion de Stonewall

La rébellion de Stonewall a été un tournant pour la communauté gay, non seulement à New York et aux États-Unis, mais à l'échelle internationale. Par la suite, un nouveau sens de l'activisme s'est installé, plus radical. Des groupes de défense des droits des homosexuels comme la Mattachine Society et le Filles de Bilitis existait depuis les années 50 mais avait une approche plus douce. Non seulement ils ont délibérément utilisé des noms vagues pour masquer leur véritable objectif, mais ils s'adressaient spécifiquement aux homosexuels ou aux lesbiennes sans jamais se mélanger.

Stonewall a suscité la solidarité au sein de la communauté et, pour la première fois, des associations mixtes gays, lesbiennes et personnes trans ont été formées. le Front de libération gay (GLF) et Alliance des activistes gays (GAA) étaient deux groupes créés à la suite de l'insurrection de Stonewall qui ont placé leur front et centre queerness dans leurs noms.

En plus d'organiser des manifestations publiques, les membres de ces groupes organiseraient des confrontations avec des politiciens dans des forums publics. Cela a nécessité que les politiciens soient mis au courant des problèmes auxquels la communauté gay est confrontée et donnent leurs réponses publiquement, souvent à la caméra. Ceci, associé à des perturbations des réunions publiques, a repoussé les limites de l'acceptation de la part de l'établissement et a contribué à établir une tendance de politiques non discriminatoires à partir des années 1970.

La rébellion de Stonewall a également donné naissance à Mois de la fierté. Le 28 juin 1970 a été nommé Journée de libération de la rue Christopher pour marquer le premier anniversaire de la rébellion de Stonewall. Il y avait une grande assemblée par le Stonewall Inn, ainsi que des marches simultanées à Chicago et Los Angeles. Ce seront les premières marches de la Gay Pride aux États-Unis.

Les marcheurs de New York couvriraient 15 pâtés de maisons, agitant des bannières et portant des pancartes pour montrer leur fierté. The Village Voice a rapporté la scène, l'appelant «la résistance extérieure qui est née du raid de la police sur le Stonewall Inn il y a un an».

New York Pride 2019

New York Pride Parade 2019. (Photo: Photos de Ryan Rahman / Shutterstock)

L'année suivante, des marches ont eu lieu dans d'autres villes américaines comme Boston, Dallas et Milwaukee. Il y a également eu des marches internationales à Berlin, Paris, Londres et Stockholm. Alors que l'activisme gay a continué de croître dans les années qui ont suivi Stonewall, il est devenu clair que cet événement était un moment galvanisant dans la lutte pour les droits des homosexuels.

Cela n'a été renforcé que par l'inscription du Stonewall Inn au registre national des lieux historiques en 1999 et la désignation par le président Obama du site comme monument national en 2016.

La rébellion de Stonewall marque un tournant dans l'histoire américaine et le mouvement des droits des homosexuels. Déclenché par l'indignation, il a fait pencher la balance et a appelé une communauté à l'action en les regroupant et en luttant contre la discrimination.

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