Comment le clair-obscur est sorti du noir pour devenir l'un des styles de peinture les plus emblématiques

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Technique de peinture en clair-obscur

Photo: Photos de kvasilev / Shutterstock

Si vous avez déjà parcouru un musée d'art et observé le travail des maîtres de la Renaissance et du baroque, vous avez probablement été impressionné par leur style impressionnant. Des artistes tels que Rembrandt et Caravage peint en utilisant le clair-obscur technique, qui est une méthode qui utilise des ombres et une seule source de lumière pour créer de la profondeur et du drame. Les scènes de nature morte, par exemple, ont été peintes dans des pièces sombres éclairées par une seule fenêtre tandis que les visages des portraits étaient illuminés d'une lueur dorée aux chandelles.

Ce style peut sembler dépassé par rapport à l'art contemporain coloré que nous voyons souvent aujourd'hui; cependant, de nombreux artistes modernes se tournent vers les anciens maîtres comme source d'inspiration pour créer leurs propres œuvres d'art et photographies de style clair-obscur.

Qu'est-ce que le clair-obscur?

Technique de peinture en clair-obscur

«Nature morte aux fruits» du Caravage, vers 1603. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le terme clair-obscur provient des mots italiens chiaro (signifiant «clair» ou «brillant») et oscuro (signifiant "obscur" "ou" sombre "). La technique se concentre sur les ombres et une seule source de lumière pour obtenir une profondeur et un ton photoréalistes. Principalement utilisés pour les peintures à l'huile, les artistes du début de l'ère baroque ont montré à quel point la méthode peut être frappante, c'est pourquoi tant d'artistes continuent aujourd'hui à mettre en œuvre la technique du clair-obscur, malgré la difficulté et la durée de réalisation.

Histoire du clair-obscur

Technique de peinture en clair-obscur

«Vierge à l'enfant avec sainte Anne et Jean-Baptiste» de Léonard de Vinci, entre 1499 et 1500. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le terme clair-obscur est devenu bien connu à l'époque baroque avec des artistes tels que le Caravage et Rembrandt, mais le style remonte en fait au 5ème siècle dans la Grèce antique. Un peintre grec connu sous le nom d'Apollodorus Skiagraphos a dessiné des ombres hachurées pour suggérer une profondeur en trois dimensions. Bien qu'aucune de ses œuvres n'ait survécu, cette skiagraphia (ou «dessin d'ombre») a inspiré une future génération d'artistes.

Au cours des XVe et XVIe siècles, les maîtres de la Renaissance ont commencé à essayer d'améliorer les techniques d'ombrage antérieures. Un artiste à adopter le style clair-obscur était Léonard de Vinci. En commençant par du papier foncé teinté de brun, il a atteint une dimension dans ses dessins en passant des tons sombres aux tons clairs. Il a utilisé du fusain ou de la craie noire pour esquisser ses sujets, puis a créé l'illusion d'ombres et de lumière en créant progressivement des couches de craie plus légères. Pour finir, da Vinci a souvent ajouté des reflets à la gouache blanche ou à la craie.

Technique de peinture en clair-obscur

«Portrait de Fra Antonio Martelli» par Caravaggio, vers 1608. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le style Renaissance devait projeter une douce lumière sur les sujets pour créer des scènes sereines. Cependant, les artistes de la période baroque ont développé le style clair-obscur en utilisant une lumière dure pour créer un drame et une intensité ainsi que de la peinture à l'huile pour mélanger et créer des tons de couleur graduels. L'artiste en clair-obscur le plus connu est peut-être le peintre italien du XVIIe siècle Michelangelo Merisi da Caravaggio. Il a souvent occulté de grandes parties du fond de ses scènes et illuminé les sujets de premier plan.

Comment utiliser la technique du clair-obscur à la maison

Technique de peinture en clair-obscur

Photo: Stock Photos d'Andrew Stripes / Shutterstock

Il est facile de se sentir intimidé par la technique du clair-obscur, car certains des plus grands maîtres de l'histoire sont associés au style. Cependant, il suffit d'avoir les bonnes fournitures, un bon éclairage et beaucoup de pratique. Voici comment commencer:

Vos fournitures

Peinture à l'huile est le meilleur moyen pour superposer et mélanger les couleurs, nous vous suggérons donc d'acheter un ensemble de base. Consultez notre guide des meilleures peintures à l'huile pour débutants et professionnels.

Vous aurez également besoin de:

  • Pinceaux
  • Une toile
  • Une palette de mélange de peinture

Étapes pour travailler avec le clair-obscur

1. Choisissez un sujet

Traditionnellement, le style clair-obscur est bien adapté aux peintures de natures mortes et à l'art du portrait. Pourquoi ne pas rassembler vos objets préférés, étudier le contenu de votre réfrigérateur ou demander à un ami de poser?

2. Configurez votre éclairage

L'éclairage est la partie la plus intégrante de votre configuration, et il est utile de penser comme un photographe pour obtenir les meilleurs résultats. Pour créer une source lumineuse qui frappe votre sujet (s) d'un seul côté, nous vous suggérons de créer une petite lightbox à partir d'une boîte en carton. Peignez l'intérieur de la boîte en noir et découpez un petit trou d'un côté. Placez-le à côté d'une fenêtre et laissez la lumière naturelle passer à travers le trou et illuminez votre sujet.

3. Prenez une photo

Une fois que vous avez préparé votre configuration, nous vous suggérons de prendre une photo de votre scène et de l'utiliser pour travailler. Essayez d'augmenter le contraste de l'image pour mieux voir les ombres et les hautes lumières. Si vous ne pouvez pas prendre de photo, simplement plisser les yeux est un excellent moyen d'améliorer les valeurs claires et sombres.

Prêt à commencer à peindre? Découvrez ce tutoriel utile.

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