Comment l'art coloré de Raoul Dufy a capturé la «Joie de Vivre» de la France du XXe siècle

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Raoul Dufy Nature morte

Raoul Dufy, «Still Life», 1928 (Photo: Wikimedia Commons (Fair Use))

Dans les années 1870, des artistes avant-gardistes en France mettent l'art moderne en mouvement lorsqu'ils fondent l'impressionnisme. Au tournant du 20e siècle, plusieurs mouvements modernistes battaient leur plein à travers le pays, notamment l'Art nouveau et le post-impressionnisme. En 1905, Fauvisme avait également trouvé sa place, mettant des artistes aux couleurs comme Raoul Dufy Sur la carte.

Alors que Dufy a fait ses débuts d'aquarelliste, sa pratique polychrome a évolué au cours de ses 50 ans de carrière. Qu'il s'agisse de se lancer dans le design, d'explorer les arts décoratifs ou même d'expérimenter la réalisation de fresques monumentales, l'artiste français a trouvé l'inspiration dans un sujet qui lui tient à cœur: le coloré joie de vivre de la France contemporaine.

Des débuts impressionnistes

Raoul Dufy, Le Port du Havre

Raoul Dufy, «Le port du Havre», 1906 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le 3 juin 1877, Raoul Dufy est né au Havre, ville portuaire de France. Adolescent, Dufy a manifesté un intérêt pour l’art, l’incitant à s’inscrire à des cours du soir dispensés par l’artiste français Charles Lhuillier à l’École des Beaux-Arts du Havre (l’École des Beaux-Arts) à 18 ans. Dufy admirait Lhuillier, qui avait lui-même étudié auprès du célèbre peintre néoclassique Jean-Auguste-Dominique Ingres, notant que lui et ses autres élèves – dont Claude Monet et Georges Braque – »avaient un grand respect pour notre maître, mêlé d'admiration, car c'était un vrai artiste, un grand designer classique ”

Pendant son séjour à l'École des Beaux-Arts, Dufy s'est surtout inspiré de l'impressionnisme, un mouvement qui a renoncé au réalisme pour la fugace impressions de la vie quotidienne. Ainsi, il a travaillé principalement à l'aquarelle et s'est inspiré des terres et des paysages marins normands locaux. "Malheureux l'homme qui vit loin de la mer", a-t-il déclaré. «Le peintre a constamment besoin d'avoir sous les yeux un certain type de lumière, une qualité scintillante, une caresse aérienne qui baigne ce qu'il voit.»

Raoul Dufy, Vue de Paris depuis Montmartre

Raoul Dufy, «Vue de Paris depuis Montmartre», 1902 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Dufy a déménagé à l'intérieur des terres, cependant, quand il a reçu une bourse pour étudier sous Léon Bonnat à Paris École nationale supérieure des Beaux-Arts (l'Ecole Nationale des Beaux-Arts) en 1900. Le lancement de sa carrière dans la capitale française se révèle un succès. L'année suivante, son travail est inclus dans l'exposition des artistes français; en 1902, il fut exposé à la galerie du marchand d’art avant-gardiste Berthe Weill; et, en 1903, il a été présenté à la Salon des Indépendants («Salon des Indépendants»), une exposition annuelle radicale fondée par Paul Cézanne, Paul Gauguin, Henri de Toulouse-Lautrec et d'autres maîtres modernes.

Étant donné sa proximité avec les meilleurs artistes parisiens du début du siècle, il n'est pas étonnant qu'en 1905, Dufy ait décidé de concentrer ses efforts sur un nouveau mouvement français passionnant: le fauvisme.

Fauvisme

Raoul Dufy, Bateaux à Martigues

Raoul Dufy, «Bateaux à Martigues», 1908 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le fauvisme a été cofondé par les artistes français André Derain et Henri Matisse. Inspiré par Matisse Luxe, Calme et Volupté, Dufy a décidé de rejoindre Les Fauves, en adoptant les caractéristiques distinctives du mouvement: des coups de pinceau picturaux, des formes simplifiées et une préférence pour les pigments brillants et audacieux, à savoir la couleur bleue. «Le bleu est la seule couleur qui conserve son propre caractère. Dans tous ses tons, il restera toujours bleu », a déclaré Dufy. «Attendu que le jaune est noirci dans ses nuances et s'estompe lorsqu'il est éclairci; le rouge une fois noirci devient brun, et dilué avec du blanc n'est plus rouge, mais une autre couleur — rose. ”

Conception de tissu Raoul Dufy

Raoul Dufy, «The Hunt (Design for Fabric)», 1919 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

A partir de 1905, Dufy recouvre ses toiles d'avions de peinture à l'huile bleue. Accentués par des blocs lumineux de jaunes ensoleillés, de rouges profonds et de verts verdoyants, ces scènes aux tons azur de la France du XXe siècle, se déroulent contre la mer Méditerranée scintillante, le ciel clair au-dessus de Paris et tout le reste. Ses peintures polychromes ont également attiré l'attention du créateur de mode français Paul Poiret, qui lui a confié la conception de papeterie lumineuse et de motifs textiles audacieux. En tout cas, comme ses confrères fauvistes, Dufy a utilisé la couleur comme moyen d'expression de soi. "Ce que je veux montrer quand je peins, c'est la façon dont je vois les choses avec mes yeux et dans mon cœur", a-t-il déclaré.

En 1910, Dufy adopte une palette de couleurs plus sourdes inspirée des peintures post-impressionnistes de Paul Cézanne. À la fin de la décennie, cependant, il a retrouvé son chemin vers le fauvisme et a développé son style caractéristique de carrière.

Années ultérieures et héritage

Raoul Dufy Villerville

Raoul Dufy, «Villerville», 1935 (Photo: Wikimedia Commons (Fair Use))

À partir de 1920, les peintures de Dufy sont devenues plus colorées que jamais. Comme ses premières œuvres fauves, les peintures de cette période partagent des instantanés illustratifs de la vie et des loisirs dans la France du XXe siècle. Cependant, ce qui distingue ses peintures ultérieures de courses de chevaux énergiques, de ports venteux et d'ateliers ensoleillés des éditions précédentes, c'est le traitement de la peinture par l'artiste. Rendues dans des lavages minces d'aquarelles et d'huiles vives, ces pièces fantaisistes sont à la fois très décoratives et rafraîchissantes – une association qui se prêtait à une gamme de formes d'art.

Dufy a barboté dans différents matériaux pour le reste de sa carrière. Cette approche éclectique a abouti à un ensemble d'œuvres comprenant de la céramique fantaisiste, des gravures sur bois audacieuses, des décors élégants, des tapisseries accrocheuses et même des peintures murales monumentales, comme la fresque de 6500 pieds carrés, La Fée Électricité. Il a également continué à perfectionner ses talents dans le textile, ajoutant un passage de 16 ans avec le fabricant de soie lyonnais Bianchini-Férier à son répertoire.

Raoul Dufy, La Fée Electricite

Raoul Dufy, «La Fée Electricité» au Musée d’art moderne de la ville de Paris, Palais de Tokyo, 1937 (Photo: Flickr (domaine public))

Malheureusement, en 1950, la polyarthrite rhumatoïde a rendu la peinture difficile pour Dufy, et — tandis qu'un traitement expérimental a ressuscité ses capacités artistiques pendant quelques années (il a remporté le Grand Prix International de Peinture à la 26e Biennale de Venise en 1952) – il est décédé en 1953.

Aujourd'hui, près de 70 ans après sa mort, Dufy reste un artiste moderne célèbre. Bien que ses peintures fauves entrent souvent en scène, ses créations textiles ont également trouvé une place à l'honneur, grâce à des expositions récentes comme Poiret: roi de la mode (2007) au Metropolitan Museum of Art de New York et Raoul Dufy: Peintures et motifs textiles (2019) au Panasonic Shiodome Museum of Art de Tokyo.

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