Colonie massive de tortues de mer vertes migrant vers des sites de nidification capturés sur vidéo

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Tortues vertes nichant sur l'île Raine

Photo: Christian Miller

La technologie a la capacité incroyable de faciliter le travail de certaines personnes, en particulier des scientifiques. Et dans certains cas, cette technologie peut aussi nous donner quelque chose de beau. C'est exactement le cas en Australie, où les drones ont capturé l'incroyable migration de 64 000 tortues de mer vertes migrant vers l'île Raine. En tant que plus grande colonie de tortues de mer vertes au monde, c'est la Mecque de ces animaux en voie de disparition.

Les scientifiques utilisent les drones comme un moyen sûr et efficace d’étudier la population des tortues vertes. Le bel effet secondaire de cette pratique est que nous nous retrouvons avec de superbes séquences vidéo. Les chercheurs préfèrent cette méthode pour suivre les tortues vertes plutôt que les méthodes traditionnelles qui les obligeaient à peindre le dos des tortues pendant qu'elles se reposaient sur la plage.

«Il a été difficile d'essayer de compter avec précision des milliers de tortues peintes et non peintes d'un petit bateau par mauvais temps», a déclaré le Dr Andrew Dunstan du Département de l'environnement et des sciences du Queensland. «L'utilisation d'un drone est plus facile, plus sûre, beaucoup plus précise et les données peuvent être stockées immédiatement et de manière permanente.»

Fait intéressant, les données sur les drones ont montré aux chercheurs que leurs numéros précédents étaient éteints – et pas mal. "Nous trouvons 1,73 fois plus de tortues avec le drone et que nous le faisons lorsque nous comparons directement avec le nombre d'observateurs", a déclaré le Dr Dunstan. "L'équipe peut maintenant revenir en arrière et ajuster les estimations démographiques historiques."

Bien que ce soit une excellente nouvelle, les tortues vertes sont confrontées à des défis, car leur population diminue. Cette diminution du nombre est due à la chasse aux adultes pour la récolte de leur viande et de leurs œufs, ainsi qu'aux captures de tortues dans les engins de pêche et à la perte d'habitat. La colonie de l'île Raine, qui se trouve dans le nord de la Grande Barrière de Corail, est inondée d'espèces menacées pendant la saison de reproduction.

Fait intéressant, les femelles ont tendance à nicher là où leurs mères l'ont fait, ce qui est peut-être une des raisons de l'énorme quantité de tortues qui y migrent. Chaque tortue pondra de 100 à 200 œufs et les couvrira avant de retourner à l'eau. Après deux mois, les œufs éclosent et les bébés tortues feront le voyage perfide du sable à la mer.

La recherche sur les drones fait partie d'un projet de cinq ans appelé Raine Island Recovery Project. Plusieurs partenaires, dont les propriétaires fonciers traditionnels de la région – les peuples Wuthathi et Kemer Kemer Meriam – travaillent à inventorier, protéger et restaurer cet habitat essentiel.

Regardez des images incroyables de drones de tortues vertes qui migrent pour pondre leurs œufs dans la Grande Barrière de Corail.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=otK3UgxBDJo (/ intégré)

En savoir plus sur les défis auxquels sont confrontées cette espèce en voie de disparition et l'île Raine.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=azZANbzklTA (/ intégré)

h / t: (Sydney Morning Herald)

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