Claudio Bravo: un portraitiste prolifique qui a peint la beauté humble des emballages en papier

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Avec une carrière de six décennies, le regretté artiste chilien Claudio Bravo (1936-2011) est considéré comme l'un des plus grands peintres réalistes de son temps. Il a créé environ 500 œuvres d'art au cours de sa vie, notamment des peintures, des dessins et des sculptures. Et avec un large éventail d'influences de l'histoire de l'art – y compris la Renaissance, la période baroque et Salvador Dalí – son style distinct lui a permis de se démarquer parmi ses contemporains.

Bravo est peut-être mieux connu pour ses représentations hyperréalistes d'emballages en papier. Inspiré par les peintures de Rothko qui emploient des champs de couleur, il dépeint le papier comme des blocs abstraits de couleur tout en soulignant les qualités tactiles du matériau. Grâce à son utilisation de trompe l'oeil (une technique qui signifie «tromper l'œil»), Bravo a créé l'illusion de la tridimensionnalité photographique dans ses peintures.

Lisez la suite pour en savoir plus sur la vie et les œuvres de Bravo.

La jeunesse de Claudio Bravo

Né le 8 novembre 1936 à Valparaíso au Chili, Claudio Nelson Bravo Camus était le fils aîné d'une famille de sept enfants. Son père, Tomás Bravo Santibáñez, était un riche propriétaire terrien qui possédait trois ranchs. On s'attendait à ce que Bravo suive les traces de son père en tant que principal gardien de la terre de sa famille et du bétail élevé sur elle. Cependant, le jeune homme était complètement désintéressé par cette voie et a choisi de se consacrer à l'art à la place. Il a dit un jour: «J'ai toujours pensé que j'avais une grande responsabilité d'être le plus âgé des garçons. Je voulais m'en débarrasser et devenir peintre. J'ai refusé d'avoir quoi que ce soit à voir avec les affaires de ma famille.

En tant que jeune garçon, Bravo a été formellement éduqué dans les écoles jésuites de Santiago. Obsédé par le dessin, il remplit ses cahiers de griffonnages. Sa passion a payé. En 1945, le préfet de son école primaire les découvre et décide qu'il a du talent. Il a emmené Bravo dans l'atelier de Miguel Venegas et le garçon a commencé à étudier l'art. Naturellement, le père de Bravo n’a pas approuvé et l’a souvent mis en garde avec des mots durs en disant: «Vous allez mourir de faim. Tu seras un flop, un clochard. " En revanche, la mère de Bravo, Laura Camus Gómez (qui était une artiste amateur dans sa jeunesse) a pleinement soutenu les efforts artistiques de son fils.

Bravo a étudié sous Venegas pendant trois ans, qui était la seule instruction formelle que l'artiste ait jamais reçue de son vivant. Impressionnant, il a eu sa première exposition en 1954 à l'âge de 17 ans au prestigieux Salón 13 de Valparaíso, où il a vendu chaque œuvre. Pendant ce temps, Bravo a découvert son amour pour l'art européen, et nombre de ses premières œuvres ont été influencées par Pablo Picasso, en particulier son Période bleue. À peu près à la même époque, Bravo a également découvert le travail de l'artiste surréaliste Salvador Dalí, qui est devenu une énorme influence dans ses œuvres ultérieures.

Bravo affirme qu'il n'a jamais été inspiré par les peintres latino-américains ou par sa propre culture. «Je ne suis sud-américain qu'à cause de mon passeport.» dit-il une fois. «Mon art n'a rien à voir avec mon héritage. Je suis très lié à l'art ancien, à l'art de la Renaissance. Même lorsque je peins une scène contemporaine, comme dans mes tableaux new-yorkais, ses racines sont dans l'art italien du XVe siècle.

Parallèlement à la peinture, le jeune artiste s'est également intéressé à l'écriture de poésie, à la danse professionnelle et au théâtre pour le Teatro de Ensayo de l'Université catholique. Cependant, il décida rapidement de consacrer tout son temps à son art. Il a déménagé à Concepción, une ville située à plusieurs centaines de kilomètres au sud de Santiago. Il y vécut quatre ans, où il devint un portraitiste prolifique.

Des portraits aux emballages papier

Insatisfait de son environnement à Concepción, Bravo s'installe en Espagne en 1961. Là, il continue à peindre des portraits; certains de ses sujets faisaient partie de l’élite du pays, notamment la fille du général Francisco Franco. Il a été invité en 1968 à se rendre aux Philippines pour peindre le président Marcos et sa femme, Imelda Marcos. Bravo a passé six mois à parcourir le pays tout en y peignant des portraits.

Bien que prolifique et douée pour capturer des ressemblances, la peinture de portrait a commencé à perdre son cachet pour l'artiste. En parlant de son processus, Bravo a déclaré: «J'ai appris une certaine formule pour faire des portraits qui m'a permis de les faire très rapidement. Je peignais deux ou trois par semaine, avec une installation que j'ai perdue il y a longtemps. Il ajoute: «Je les ai fait au pastel, à l'huile et dans d'autres médias, mais j'ai commencé à m'ennuyer vraiment.

Cet ennui a déclenché un changement d'orientation de Bravo, et il a commencé à peindre des paquets et des sacs en papier dans un style hyperréaliste. Celles-ci trompe-l'oeil les peintures lui ont apporté la renommée et lui ont permis de se libérer de la peinture de portrait.

L'inspiration pour peindre ces objets du quotidien s'est produite de manière organique. «Trois de mes sœurs étaient venues rester avec moi du Chili.» a rappelé Bravo. «Un jour, l'un d'eux est rentré à la maison avec un certain nombre de paquets et les a placés sur la table. J'étais fasciné par leurs formes et je les ai peintes. Bravo a ensuite étudié les emballages emballés et de nombreux autres objets banals, y compris des canettes en aluminium et même des casques de moto.

Claudio Bravo

«83e anniversaire de Claudio Bravo Camus sur Google Doodle par Shanti Rittgers. (Photo: Google)

Les travaux d'ensemble ont été un immense succès pour Bravo. En 2004, Sotheby’s a vendu son tableau de 1967 intitulé Paquet blanc pour plus de 1 million de dollars. Google a même rendu hommage à Bravo lors de son 83e anniversaire avec un Doodle inspiré de ces peintures. «J'ai trouvé très intriguant que pendant un certain temps, il ait choisi de capturer les formes de paquets humbles et mystérieux», déclare Shanti Rittgers, le créateur du Doodle. «Il a trouvé la beauté et les paysages dans la géométrie du papier froissé, et cela semblait être un processus méditatif, donc en tant qu'artiste, je voulais explorer et voir si je pouvais capturer l'esprit de son intérêt pour un Doodle.

Les dernières années de Claudio Bravo

En 1972, Bravo avait quitté l'Espagne depuis longtemps et vivait à New York. Mais cette année-là, il a décidé de faire ses valises et de commencer une nouvelle vie au Maroc. Il a finalement atterri à Tanger. «Des endroits comme Fès ou Marrakech sont trop chauds en été et trop froids en hiver», a déclaré l'artiste. «Tanger a une lumière méditerranéenne absolue. J'ai toujours essayé de capturer la lumière méditerranéenne dans mon travail. "

Pendant ce temps, les peintures de Bravo évoquaient le dynamisme et le mystère de Tanger et de ses habitants. Les femmes islamiques, cependant, refusaient de poser pour lui, il ne peignait donc souvent que des sujets masculins.

En 2000, l'artiste installe sa résidence d'hiver à Marrakech et commence à partager son temps entre la capitale du Maroc et sa résidence de Tanger. Il a vécu dans le pays jusqu'à sa mort le 4 juin 2011.

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Toutes les images via Claudio Bravo.

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