Cette bague en saphir vieille de 2000 ans est ornée d'un portrait incroyablement détaillé

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Bague en saphir de la collection Marlborough

Au 18e siècle, George Spencer, le 4e duc de Marlborough, a amassé une incroyable collection de pierres précieuses et de camées sculptés. La collection Marlborough était considérée comme l'une des meilleures collections de bijoux privées et bon nombre des 800 pièces de bijoux remontent à l'Antiquité. La collection a été démantelée au 19ème siècle pour payer les réparations au palais de Blenheim et en 2019, une pierre précieuse intéressante de la collection a été mise en vente.

La bague en saphir vieille de près de 2000 ans est un bijou éblouissant esthétiquement, mais son histoire la rend d'autant plus fascinante. On pense qu'il appartenait à Caligula, l'ancien empereur romain notoirement tyrannique. Caligula a régné à partir de 37 EC, mais son règne a été écourté après quatre ans quand il a été assassiné par les gardes prétoriens – la force de sécurité qui devait protéger l'empereur.

Cette bague en saphir, mise en vente par le joaillier royal Wartski, témoigne de l'opulence de l'époque. Les saphirs sont exceptionnellement durs, se classant juste en dessous des diamants sur l'échelle de dureté Mohs. Il aurait fallu beaucoup d'habileté pour non seulement tailler et polir le saphir, mais pour sculpter le portrait délicat sur le devant de la bague.

Alors, qui est cette belle femme gravée dans la pierre? À juste titre, il semble s'agir d'un portrait de la quatrième et dernière épouse de Caligula, Caesonia. L'historienne romaine Suetonius l'a décrite comme «une femme extravagante et insouciante» et a même affirmé qu'elle avait donné naissance à leur fille le jour de leur mariage. Caligula et Caesonia ont eu une aventure passionnée et il a dit qu'il la montrait même occasionnellement, nue, à des amis.

Avec une relation aussi enflammée, il n'est pas étonnant que l'empereur veuille son portrait sur sa bague. Hélas, leur amour ne durera pas, Caesonia et sa fille étant assassinées quelques heures seulement après la mort de Caligula. Bien que certains historiens de l'art soulignent que le style de la bague peut ne pas correspondre à ce qui était à la mode à l'époque de l'empereur, il est toujours amusant d'imaginer que c'était le sien.

Mis à part l'incroyable histoire, la bague en saphir a fait sensation lors de sa vente aux enchères en 2019 en raison de sa place dans la collection Marlborough. Une fois que les pierres précieuses ont été vendues en 1899, beaucoup d'entre elles ont disparu dans des collections privées et même aujourd'hui, les experts ne connaissent que l'emplacement du quart des bijoux.

Ce n'est pas la seule pièce de la Marlborough Collection à passer par Wartski. Actuellement, ils ont deux autres joyaux de Marlborough dans leur collection, dont un camée italien du XVIe siècle et un ancien sard doré romain sculpté d'un portrait de Mark Antony. C’est un rare portrait du général, célèbre pour son histoire d’amour avec Cléopâtre.

Cette incroyable bague en saphir appartenait autrefois à Caligula, un ancien empereur romain connu pour son règne tyrannique.

Bague en saphir des pierres précieuses de Marlborough

Le visage de l'anneau a un portrait magnifiquement sculpté de sa femme Caesonia.

Bague en saphir antique appartenant à Caligula

Ces joyaux font partie de la célèbre collection Marlborough, qui a été constituée au XVIIIe siècle.

Camée du XVIe siècle monté dans un anneau de la collection Marlborough

Aujourd'hui, nous savons seulement où se trouve le quart des gemmes, y compris cette pierre avec un rare portrait de Mark Antony.

Pierre précieuse avec portrait de Mark Antony de la collection MarlboroughWartski: Site Web | Instagram

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Wartski.

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