Ces adorables écureuils volants trouvés au Japon ressemblent à des Pokémon

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Écureuil volant mignon au Japon

Écureuil volant de Sibérie (Photo: Japan Nature Guides)

Le Japon regorge de créatures mignonnes, mais ces écureuils de la taille d'une pinte sont en tête de liste. le Écureuil volant nain japonais et Écureuil volant de Sibérie sont connus pour leurs grands yeux, leur petite taille et leur apparence adorable. En fait, ils sont si populaires au Japon qu'ils sont même utilisés comme design sur la carte de métro de Sapporo.

L'écureuil volant nain japonais (Pteromys momonga) ne se trouve que sur les îles japonaises Honshu et Kyushu. Vivant dans les forêts subalpines et les forêts boréales sempervirentes, ces animaux nocturnes se fondent dans les arbres avec leur coloration. Avec leur corps mesurant jusqu'à 20 centimètres et leur queue atteignant 14 centimètres, leur petite taille peut les rendre difficiles à repérer.

Bien que le nom puisse vous confondre, ces écureuils ne volent pas. Au lieu de cela, ils utilisent une membrane appelée patagium pour glisser d'arbre en arbre. Se régalant de graines, de fruits, de feuilles d'arbres, de bourgeons et d'écorces, ces écureuils se nourrissent la nuit et passent leurs journées nichés dans les trous des arbres. Ces rongeurs ne s'accouplent qu'une ou deux fois par an, mais leur population est abondante et l'UICN l'a classé comme animal de «préoccupation mineure».

Mais ce n'est pas le seul écureuil volant de l'Ancien Monde qui vit au Japon. A l'autre bout du pays, sur l'île nord de Hokkaido vit l'écureuil volant de Sibérie (Pteromys volans). Connu localement comme Ezo momonga, ils ont à peu près la même taille que l'écureuil volant nain japonais. Cependant, leur coloration est grise partout, par opposition au brun.

Alors qu'au Japon, l'écureuil volant de Sibérie est limité à Hokkaido, l'espèce dans son ensemble a une aire de répartition qui va de la mer Baltique à la Sibérie. L'espèce est suffisamment âgée pour se retrouver au Japon lorsque le pays a été rejoint à la Sibérie. Finalement, lorsque les pays se sont séparés, il a été isolé à Hokkaido.

Ces adorables créatures sont également assez nocturnes, bien que parfois les femelles et les jeunes sortent pour se nourrir pendant la journée. Ils adorent utiliser les trous de pivert comme lieux de nidification, puis glisser d'arbre en arbre pour trouver des noix, des baies, des graines et des cônes.

Bien qu'ils soient minuscules, leurs jolies caractéristiques caricaturales en ont fait des favoris au Japon. En fait, les deux espèces prospèrent dans leurs habitats.

Le Japon abrite deux types d'adorables écureuils volants: le nain japonais et l'écureuil volant de Sibérie.

Écureuil volant nain japonais

Écureuil volant nain japonais (Photo: Stock Photos from feathercollector / Shutterstock)

Écureuil volant de Sibérie

Écureuil volant de Sibérie (Photo: Japan Nature Guides)

Également connu sous le nom d'Ezo momonga, l'écureuil volant de Sibérie ne se trouve que sur une seule île du Japon.

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