Art byzantin: découvrez les caractéristiques éblouissantes de cette période moins connue

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Art byzantin

Mosaïque byzantine à Ravenne, Italie (Photo: Stock Photos from Inguaribile VIaggiatore / Shutterstock)

Bien que pas aussi célèbre que la Renaissance italienne ou nordique, Art byzantin a été une période importante dans l'histoire de l'art occidental. Connu pour ses mosaïques extravagantes et son utilisation éblouissante de l'or, ce style est profondément lié à la montée du christianisme en Europe, de nombreuses peintures murales décorant encore les églises de la Méditerranée.

L'art byzantin a émergé après l'empereur Constantin I (vers 272 – 337 de notre ère) déclara la tolérance pour le christianisme dans l'ancien empire romain en 313 de notre ère.En 330, il déplaça la capitale de Rome à Byzance, qui fut rebaptisée Constantinople (aujourd'hui Istanbul) en son honneur. Les artisans romains ont ensuite été transférés dans la ville pour décorer les églises chrétiennes dans une variante de l'ancienne tradition de la mosaïque romaine. Le style s'est épanoui pendant des centaines d'années, se répandant dans la Turquie, l'Italie et l'Espagne modernes. L'art byzantin a continué dans le 15ème siècle jusqu'à ce que Constantinople tombe aux mains de l'empire ottoman en 1453.

Ce style d'art médiéval étincelant a eu des effets durables sur l'histoire de l'art occidental, inspirant des artistes même des centaines d'années plus tard, comme le peintre El Greco. Les touristes peuvent toujours voir certaines de ses mosaïques les plus célèbres dans la basilique Sainte-Sophie et dans certaines parties de l'Italie.

Ici, nous identifions quelques-unes des principales caractéristiques de l'art byzantin.

Découvrez les principales caractéristiques de l'art byzantin

Iconographie religieuse

Mosaïque byzantine

Mosaïque byzantine du Christ Pantocrator dans la basilique Sainte-Sophie, Istanbul, Turquie (Photo: Dianelos Georgoudis via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

En raison de ses origines, l'art byzantin est presque exclusivement représenté sujets religieux, comme la Vierge Marie, Jésus et des scènes de la Bible. Ce sujet a également été encouragé par l'église, qui détenait une grande quantité de richesse et d'influence dans la société byzantine. L'une des mosaïques les plus célèbres de cette période peut encore être vue dans le Sainte-Sophie et dépeint le Christ comme le Pantocrator, ou le dirigeant de l'univers.

Mosaïques

Art byzantin

Mosaïque byzantine de l'empereur Justinien à Ravenne, Italie (Photo: Stock Photos from mountainpix / Shutterstock)

Comme les Romains, les artistes byzantins ont élaboré mosaïques en utilisant des milliers de tesselles—Petits morceaux de verre, pierre, céramique et autres matériaux. Cependant, les Byzantins ont développé la forme d'art en incorporant des matériaux plus opulents dans leurs conceptions, comme feuille d'or et pierres précieuses.

Imagerie stylisée

Art byzantin

Mosaïque byzantine de l'église de Hagios Demetrios à Thessalonique, vers la fin du 7e ou début du 8e siècle (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Art byzantin préféré imagerie stylisée sur les représentations naturalistes. Le but de leur art était d'inspirer un sentiment d'émerveillement et d'admiration pour l'église. De cette manière, leur utilisation de figures gracieuses et flottantes et de tesselles dorées soulignait le caractère d'un autre monde des sujets religieux.

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