American Silver: l'histoire de la popularité de l'argent dans l'art et le design

0
40

Théière coloniale en argent

Une théière en argent par Eleazar Baker, fabriquée dans le Connecticut, 1785-1800. (Photo: Yale University Art Gallery (domaine public))

L'Amérique a une longue et distinguée tradition de création, de vente et de possession d'argenterie – des assiettes de fantaisie dans le cabinet de grand-mère aux cuillères en argent dans les boutiques de souvenirs. Argenterie fait référence à plus que les couverts auxquels on pense aujourd'hui. Considéré à la fois comme un artisanat et un art, orfèvres a créé des pièces allant de simples cuillères à d'énormes plateaux décoratifs. Dans une grande partie de l'histoire américaine, exposer de l'argent chez soi était un signe de richesse et de statut. L'argenterie a conservé sa valeur pour la revente, et l'argenterie ancienne peut encore atteindre des prix élevés. Comme d'autres arts décoratifs, l'argenterie a changé avec l'époque artistique – des chopes à boire martelées faites par le célèbre Paul Revere aux pièces modernes en vente chez Tiffany & Co.

L'argent joue un rôle essentiel dans la conception et la culture américaines. Lisez la suite pour explorer l'histoire de l'utilisation et de la finalité artistique de ce matériau précieux.

Outils d'orfèvre

Échelles et poids d'un orfèvre, 18e siècle. (Photo: Yale University Art Gallery (domaine public))

Argenterie coloniale

Arrivés avec les premiers colons, les orfèvres coloniaux ont apporté leurs connaissances de la métallurgie outre-Atlantique. Ils ont laissé derrière eux les guildes restrictives de l'Europe, qui avaient longtemps limité qui pouvait pratiquer le métier. Dans les colonies anglaises, de nombreux orfèvres exerçaient également comme forgerons, orfèvres, bijoutiers et même dentistes. Ces carrières avaient des outils et des compétences qui se chevauchaient.

Urne à thé en argent Paul Revere

Une urne à thé en argent incrustée d'ivoire par Paul Revere, 1791 (Photo: Wikimedia Commons (CC0 1.0))

Dans leurs ateliers, les artisans chauffaient l'argent, en ajoutant d'autres métaux comme permis. L'argent traditionnel anglais avait été normalisé à 92,5 pour cent d'argent pendant des centaines d'années. Cela a empêché que les alliages métalliques moins chers ne soient considérés comme de l'argenterie véritable. Les premiers orfèvres américains ont rencontré des difficultés pour acquérir suffisamment d'argent pour maintenir des normes similaires. Les colonies anglaises n'ont pas extrait d'argent; et sans un accès facile aux matières premières, les orfèvres américains fondaient souvent des pièces de monnaie et des plaques d'argent existantes qui étaient devenues démodées.

Orfèvre Paul Revere par John Singleton Copley

Portrait de Paul Revere par John Singleton Copley, v. 1768-1770. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

La période révolutionnaire a produit de nombreux orfèvres prodigieux, y compris le célèbre Paul Revere. Connu pour sa chevauchée de minuit en 1775, Revere était orfèvre, graveur et métallurgiste. Talentueux dans la création de pièces sur mesure, il a également utilisé l'innovation technique pour produire de grandes quantités de produits en argent prêts à l'emploi. Revere a bénéficié de la révolution de la consommation qui a balayé l'Angleterre et les colonies américaines au milieu du 18e siècle. Une classe moyenne montante était capable – et très intéressée – d'acheter symboles de statut. Une montée parallèle boire du thé offrait toute une gamme de possibilités – des cuillères en argent aux théières.

Théière Paul Revere

Cette théière en argent de Paul Revere a été fabriquée en 1795. Son design cannelé démontre les premières étapes de l'influence néoclassique sur l'argent américain. (Photo: Yale University Art Gallery (domaine public))

Argenterie républicaine

L'indépendance américaine de l'Angleterre a apporté la standardisation de l'argent américain. La Monnaie américaine a fixé des quantités d'argent. En 1792, le la norme a été fixé à 89,2% d'argent. Les pièces de cette date, jusqu'en 1837, sont connues sous le nom de Argenterie «pièce». Une version plus pure de l'argent, connue sous le nom de argent sterling, a toujours maintenu les 92,5% de la tradition britannique. Une telle réglementation était importante dans le marché de consommation croissant de la nouvelle République.

Urne Néoclassique En Argent 1830

Une urne en argent néoclassique de Fletcher et Gardiner, 1830. Modelée d'après une amphore et surmontée du dieu Neptune, cette pièce a été commandée comme cadeau en l'honneur de l'achèvement d'un canal. (Photo: Yale University Art Gallery (domaine public))

Les styles d'argent ont changé rapidement. Néo-classique les formes et les motifs ornementaux étaient populaires au début du 19e siècle. Bien qu'indépendants de l'Europe, les Américains étaient encore sensibles aux modes européennes. Suivant les modes ornées du nouvel Empire français de Napoléon, les serpents, les lions et les aigles américains ont compliqué les conceptions plus simples du début de l'argent américain.

Dans les années 1830, le Renaissance rococo encouragé des motifs floraux forts et en relief (connus sous le nom de repoussé style). A cette époque, la célèbre maison de joaillerie Tiffany et compagnie. a été fondée par Louis Comfort Tiffany. Aujourd'hui connu pour ses bijoux magnifiques, le savoir-faire artisanal de Tiffany a influencé les arts décoratifs américains avec des vitraux, de l'argenterie et même des lampes (bien connues sous le nom de lampes Tiffany). D'autres grands ateliers ont vu le jour avant la guerre civile américaine, car les tarifs de 1842 rendaient les importations européennes d'argent très chères.

Pichet en argent Tiffany

Ce pichet Tiffany & Co. de la renaissance rococo a été créé par William Gale et Son entre 1862 et 1867, mais vendu par Tiffany & Co. (Photo: Yale University Art Gallery (domaine public))

Dans les années 1830 et 40, une nouvelle technologie appelée galvanoplastie a été développé en Angleterre. Ce processus a permis de revêtir des métaux moins chers comme le cuivre d'une fine couche de plaque d'argent. Moins cher et plus durable, plat en argent était souvent appelé "hôtel argent»Pour son utilisation dans les salles à manger des hôtels et les wagons-restaurants des trains. Le «look» d'avoir un ensemble de salle à manger complet en argent est devenu plus abordable pour les Américains de la classe moyenne.

La tradition de l'orfèvrerie s'est également répandue vers l'ouest. L'orfèvre navajo et leader politique Atsidi Sani est généralement reconnu comme ayant commencé la forte tradition de travail de l'argent de la nation Navajo. Les Navajo se procuraient auparavant leurs articles en argent auprès de forgerons mexicains qualifiés. Après la guerre civile, l'argenterie américaine est restée ornée de dessins élaborés. À la fin du siècle, le mouvement Art nouveau s'est étendu des arts décoratifs européens aux arts décoratifs américains. L'argent Art Nouveau reflétait les formes organiques visibles sur les affiches et les illustrations de l'époque.

Table en argent Martele

Une table en argent Martelé aux motifs Art Nouveau. Martelé était une ligne spéciale de produits en argent extra-pur fabriqués au tournant du siècle par Gorham Manufacturing Company. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Argent du XXe siècle

La période moderne de l'argenterie américaine présente un visage plus élancé que ses prédécesseurs du XIXe siècle. Les artisans et designers modernes ont introduit de nouvelles formes pour les théières, cuillères et chandeliers classiques. Art Déco créations des années 1920 et avant-garde des pièces des années 1930 peuplent aujourd'hui les collections des musées. Cependant, dans la première moitié du XXe siècle, ces pièces étaient souvent également offertes directement aux consommateurs par le biais de grands magasins. Un exemple intéressant, le service à thé austère mais gracieux en argent du designer Paul Lobel a été inclus dans une exposition d'art industriel du Metropolitan Museum of Art en 1934. Les consommateurs pouvaient également acheter l'ensemble auprès de Wilcox Silver Plate Company.

Service à thé Lobel Service

Un service à thé ou à café en argent moderne conçu par Paul A. Lobel et produit par Wilcox Silver Plate Company, 1934. (Photo: Yale University Art Gallery (domaine public))

Malgré des défis tels que la Grande Dépression et les guerres mondiales successives, de nombreuses entreprises fondées au 19e siècle ont continué à produire de l'argenterie, des assiettes d'argent et d'autres articles ménagers connexes. Le célèbre producteur d'argenterie Oneida Limited a continué à créer des couverts en grandes quantités. Fondé dans le Connecticut en 1898, le International Silver Company a exploité les pouvoirs d'Hollywood de l'âge d'or pour vendre ses meubles de table en argent. Des actrices célèbres ont fait des spots radio et sont apparues dans des publicités imprimées pour la société. L'entreprise a produit de l'argent jusqu'en 1983.

Moderne du milieu du siècle l'argenterie fait face à la concurrence de la popularité croissante de l'acier inoxydable. Influencé par l'argent scandinave et l'art de l'orfèvre danois Georg Jensen, les artisans ont continué à brouiller les frontières entre l'artisanat et l'art. Des designers tels que Robert J. King et Robert Ebendorf produit de l'argenterie aux côtés de bijoux en argent complexes.

Robert King Mid-Century Modern Argent

Un service à café trois pièces en argent sterling au motif emblématique «Contour», conçu par Robert J. King et John Van Koert, fabriqué par Towle Manufacturing Company, 1951-1953. (Photo: Yale University Art Gallery (domaine public))

Aujourd'hui

Les artistes et artisans modernes continuent à travailler l'argenterie. On peut toujours acheter de l'argenterie neuve auprès de producteurs légendaires tels que Tiffany & Co. Cependant, l'attrait de l'argenterie américaine antique – du colonial au moderne du milieu du siècle – attire de nombreux collectionneurs. Les marchés d'antiquités évoluent avec l'économie et les préférences des acheteurs changent au fil des générations. L'histoire de l'argent américain offre une fontaine de variété pour piquer divers intérêts.

Articles Liés:

Retracer l'histoire de l'art décoratif, un genre où «la forme rencontre la fonction»

L'artiste transforme l'argenterie et les restes jetés en magnifiques sculptures

L'artiste transforme la vaisselle de tous les jours en sculptures en filigrane ornées

Lampes Tiffany: l'histoire éclairante des luminaires emblématiques des vitraux