8 faits intéressants sur Raphaël, maître de la Renaissance italienne

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Autoportrait Raphael

«Autoportrait» de Raphaël. 1504-1506. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Lors de la liste des grands artistes de la Renaissance italienne, il est impossible de ne pas penser à Raphael. Il était un enfant prodige amené à Rome au milieu de la vingtaine par le pape et confié la tâche de peindre certaines des salles les plus importantes du Vatican. Des peintures à l'huile et des fresques aux tapisseries en passant par l'architecture, Raphaël était un artiste qui maîtrisait tout ce qui lui était jeté. Il n’est pas étonnant que lui, avec Michel-Ange et Léonard de Vinci, soit responsable de l’évolution de cette époque de l’histoire de l’art.

Dans sa courte vie, Raffaello Sanzio di Urbino laissé un héritage incroyable. Il a rapidement déménagé de sa petite ville d'Urbino au cœur de la Renaissance – Florence – avant d'être appelé à Rome, où il passerait le reste de sa vie. Pendant son séjour à Rome, il fera sensation, charmera ses clients et récoltera des commissions à travers la ville.

Après sa mort en 1520, sa réputation n'a fait qu'augmenter avec le temps. Son art était considéré comme incarnant la beauté idéale de la Renaissance et considéré comme quelque chose à imiter par les générations futures. En fait, jusqu'au tournant du XXe siècle, la popularité de Raphaël a largement dépassé celle de Michel-Ange et de Léonard. Aujourd'hui, le travail de Raphaël est toujours apprécié pour son équilibre de ligne, de couleur et de composition. En fait, ses quatre Stanze, peint pour le pape Jules II, sont des moments forts pour les millions de personnes qui visitent le Vatican à Rome chaque année.

Faites défiler vers le bas pour en savoir plus sur l'artiste prolifique qu'est Raphaël.

Sainte Catherine d'Alexandrie par Raphaël

«St. Catherine d'Alexandrie »par Raphaël. 1507. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Apprenez-en plus sur la vie et l'art du peintre italien de la Renaissance Raphaël.

Il est considéré comme l'un des maîtres de la Haute Renaissance

La réputation de Raphaël était déjà cimentée de son vivant et ne s’est accrue qu’après sa mort. Ses contributions au développement de l'art ont été immédiatement reconnues et lui – avec Michel-Ange et Léonard de Vinci – est toujours considéré comme l'un des plus grands maîtres de la Renaissance italienne.

Il était admiré pour son talent artistique complet, qui l'a vu exceller dans la peinture d'histoire, la peinture religieuse et le portrait. Sa maîtrise de la composition et de la couleur continue d'influencer à ce jour.

Portrait de Guidobaldo Montefeltro

«Portrait de Guidobaldo da Montefeltro» de Raphaël. c. 1506. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Il a grandi entouré de culture

Aujourd'hui, lorsque l'on pense à la Renaissance italienne, de grands centres comme Florence et Venise viennent à l'esprit. Mais il y avait de nombreuses villes à travers l'Italie qui étaient également des centres artistiques florissants grâce aux petites cours. C'est le cas d'Urbino, la ville natale de Raphaël, où le mercenaire Federico da Montefeltro a régné en tant que duc de 1444 à 1482. Sous son règne, Urbino a prospéré en tant que centre de culture et d'apprentissage.

Bien que Montefeltro mourrait avant la naissance de Raphaël, son héritier Guidobaldo da Montefeltro et sa femme Elisabetta Gonzaga continueraient son héritage tout au long de la jeunesse de Raphaël.

Son père était peintre

Raphael avait de l'art dans le sang. Son père, Giovanni Santi, était un peintre de la cour dans la ville natale de Raphaël. En tant que tel, Raphael a probablement passé ses années de formation en contact avec le tribunal. Santi a peint des retables et des portraits pour la cour d'Urbino, mais est décédé lorsque Raphaël avait 11 ans. Cela l'a laissé orphelin, sa mère étant décédée alors qu'il n'avait que huit ans.

Raphael était probablement trop jeune pour avoir repris une grande partie de sa pratique artistique de son père, mais il a certainement acquis une grande appréciation pour les arts et l'humanisme dès son plus jeune âge.

«Mariage de la Vierge» de Raphaël. 1504. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Un maître de la première Renaissance était son professeur

À l'âge de 17 ans, Raphael était déjà considéré comme un artiste pleinement formé, mais il n'était pas encore prêt à commencer sa propre pratique. Au lieu de cela, il a suivi le chemin standard des artistes à l'époque et est devenu assistant dans un atelier établi.

Dans le cas de Raphaël, cela signifiait déménager dans la ville de Pérouse et travailler pour l'un des plus grands maîtres de la première Renaissance – Pietro Perugino. Perugino a été l'un des premiers à adopter la peinture à l'huile et a trouvé le succès en travaillant pour le pape Sixte IV pour peindre les murs de la chapelle Sixtine.

Le style primitif de Raphaël imite étroitement Pérugin, mais Raphael a rapidement dépassé son maître. En fait, Perugino a été initialement demandé par le pape Jules II pour peindre la strophe de l'Incendio del Borgo au Vatican. Cependant, il a rapidement été abandonné pour Raphaël, dont le style le pape a préféré. Ce choix aurait un grand impact sur la carrière de Raphaël – cette salle fait partie de ce qui est maintenant collectivement appelé les Chambres Raphaël et comprend l'emblématique École d'Athènes.

École d'Athènes Détail

Détail de Michel-Ange comme Héraclite dans "L'école d'Athènes" de Raphaël

Michel-Ange était son rival

Au moment où Raphaël est arrivé à Rome en 1508, Michel-Ange avait déjà travaillé dur pour le pape Jules II pendant trois ans. Huit ans de Raphael et déjà établi dans sa carrière, Michel-Ange a fini par travailler à côté du jeune parvenu. Raphaël a été immédiatement mis à contribution pour la plus grande commande de sa carrière, la bibliothèque du Pape de la Stanza della Segnatura. Dans le même temps, Michel-Ange travaillait à proximité du plafond de la chapelle Sixtine.

La technique de peinture de Raphaël a suscité beaucoup d'attention et d'éloges, au grand dam de Michel-Ange. Cela a déclenché une intense rivalité entre les artistes, car Michel-Ange pensait que Raphaël le copiait stylistiquement. À son tour, Raphaël a peint Michel-Ange dans l'École d'Athènes en tant que philosophe boudeur Héraclite.

La Fornarina par Raphael

«La Fornarina» de Raphaël. 1518-1519. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Il avait une personnalité charmante

Contrairement à Michel-Ange, qui était connu pour sa nature maussade et maussade, Raphael est connu pour sa charmante personnalité. Sa manière affable a peut-être été cultivée pendant son temps entouré par la cour d'Urbino et l'a certainement bien servi. Non seulement cela lui a valu une bonne réputation auprès de l'élite qui a commandé son travail, mais cela a également fait de lui un grand leader pour sa propre équipe d'artistes.

Apparemment, son charme l'a également rendu très populaire auprès des dames. Grâce à Raphael qui ne s'est jamais marié, il est connu pour avoir eu de nombreux amants. Margherita Luti, la fille d'un boulanger, est l'une des femmes les plus anciennes de sa vie. Son portrait d'elle, La Fornarina, aurait été dans son atelier à sa mort et se trouve maintenant au musée Palazzo Barberini à Rome.

Le feu dans le Borgo par Raphael

"Le Feu dans le Borgo" peint par les assistants de Raphaël d'après ses dessins. 1517. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Il avait beaucoup d'assistants

Une fois que Raphaël est devenu un maître à part entière, il a construit un studio de 50 assistants qui était assez impressionnant. Comme c'était une pratique courante à l'époque, ses assistants étaient bien formés pour prendre ses dessins et les transformer en pièces finies en son nom.

Raphaël dirigeait une machine bien huilée, ce qui l'a aidé à avancer sur ses plus importantes commandes. En tant que chef de l'équipe, il déléguait le travail et s'assurait que la qualité correspondait à ses normes. L'efficacité de l'équipe signifiait qu'ils étaient en mesure d'exécuter les commissions sur lesquelles Raphaël travaillait au moment de ce décès. En fait, la Sala de Constantin au Vatican n'a même pas commencé avant la mort de Raphaël. Au lieu de cela, ces peintures sont l'œuvre des meilleurs assistants de Raphaël, Giulio Romano, Gianfrancesco Penni et Raffaellino del Colle, qui les ont exécutés d'après ses créations

Pape Julius II par Raphael

«Pape Julius II» de Raphaël. c. 1512. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Il est mort jeune

Raphael a mis beaucoup de vie dans sa courte vie. Il est décédé à son 37e anniversaire pour des raisons qui ne sont pas tout à fait claires. Les historiens ont répertorié la pneumonie, les maladies pulmonaires et l'épuisement dû au surmenage comme théories possibles. Quelle que soit la raison, sa mort prématurée a été une tragédie.

Dans les deux semaines qui ont précédé son décès, il a mis de l'ordre dans ses affaires et a demandé à être enterré au Panthéon. Après un grand enterrement qui a réuni une foule nombreuse – y compris le Pape – sa demande a été acceptée et il est toujours possible de visiter sa tombe aujourd'hui.

La Transfiguration par Raphael

«La Transfiguration» de Raphaël. 1520 (inachevé). (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

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