6 artistes afro-américains révolutionnaires pour célébrer ce mois de l'histoire des Noirs

0
80

Depuis des siècles, Artistes afro-américains ont contribué à façonner la culture visuelle des États-Unis. Canalisant souvent leurs antécédents familiaux et leurs expériences personnelles dans leur travail, ces figures créatives ont influencé et inspiré une grande partie de l’évolution de l’art américain.

Malheureusement, tout au long de l'histoire, aux États-Unis et ailleurs, les artistes de couleur n'ont pas été correctement reconnus pour leurs talents, leurs réalisations et leurs contributions. Cela a abouti à une histoire populaire de l'art pavée principalement par des artistes blancs. Heureusement, cependant, le public contemporain s'intéresse de plus en plus à la diversité des arts, ce qui incite les musées, les bibliothèques et autres institutions culturelles à braquer les projecteurs sur le travail d'artistes afro-américains.

Voici 6 artistes afro-américains révolutionnaires qui ont marqué l'histoire.

Joshua Johnson était un portraitiste vivre et travailler à Baltimore aux XVIIIe et XIXe siècles. Bien que l'on en sache peu sur ses antécédents (il existe des rapports contradictoires quant à savoir s'il avait été ou non un esclave), plus de 100 portraits sont attribués à l'artiste. Toutes ces pièces sont rendues dans un style typiquement naïf et partagent pour la plupart une composition distinctive: une gardienne positionnée dans une vue de trois quarts, sur un fond uni, et parmi des accessoires allant des fruits et fleurs aux parasols et aux cravaches.

Aujourd'hui, Johnson est célébré comme le premier Afro-Américain connu qui a travaillé professionnellement en tant qu'artiste, ouvrant la voie à de nombreux créatifs à venir.

Augusta Savage

En 1918, un mouvement révolutionnaire a émergé à New York. Connu aujourd'hui comme la Renaissance de Harlem, cet «âge d'or» de l'art, de la littérature et de la musique a transformé le quartier de Harlem en un centre culturel pour les Afro-Américains, avec Augusta SavageDe nombreuses contributions en son cœur.

Augusta Savage était une sculpteure née en Floride. En 1921, elle a déménagé à New York, où elle a fréquenté la Cooper Union for the Advancement of Science and Art, une école fondée sur des bourses. Après avoir obtenu son diplôme (une année entière plus tôt), la bibliothèque de Harlem lui a demandé de créer un buste de l'écrivain et activiste des droits civiques W. E. B. Du Bois – une pièce qui l'a mise sur la carte.

Aujourd'hui, le rôle de Savage à la Renaissance est principalement lié à l'enseignement et au plaidoyer. En 1935, elle a cofondé la Harlem Artists Guild, une organisation qui conseillait les artistes afro-américains du quartier; et, en 1937, elle a créé le Centre d'art communautaire de Harlem, où elle a dirigé des cours de sculpture et a aidé à lancer la carrière d'artistes afro-américains, dont Jacob Lawrence.

Jacob Lawrence

Jacob Lawrence est né dans le New Jersey en 1918. À tout juste 23 ans, il a terminé son Série sur la migration. Cette collection colorée de peintures raconte l'histoire de la Grande Migration, un exode en désordre de plus de 6 millions d'Afro-Américains fuyant le sud ségrégué vers des zones urbanisées à travers le pays.

Imaginée comme des formes avant-gardistes et rendue dans des tons vifs, cette œuvre est célébrée autant pour son sujet que pour son esthétique inspirée de Harlem. "Le travail de Lawrence est un jalon dans l'histoire de l'art moderne et un exemple clé de la façon dont la peinture d'histoire a été radicalement repensée à l'ère moderne", explique le Musée d'art moderne.

Après le succès de cette série de 60 panneaux, Lawrence a continué à documenter artistiquement l'expérience afro-américaine dans un certain nombre de projets. Il a également enseigné dans plusieurs universités et a reçu de nombreuses distinctions et récompenses. En 1941, par exemple, il est devenu le premier artiste afro-américain à faire figurer des œuvres dans la collection permanente du Museum of Modern Art, et en 1990, il a reçu la National Medal of Arts des États-Unis.

Jean-Michele Basquiat

La ville de New York continuera de servir de catalyseur aux artistes afro-américains pendant des décennies, avec Jean-Michel Basquiat parmi les artistes les plus célèbres de la Big Apple – et les figures de l'art contemporain les plus universellement reconnues.

Basquiat est né à Brooklyn d'une mère portoricaine et d'un père haïtien en 1960. Adolescent, il a aidé à pionnier et à populariser art de rue, d'abord avec SAMO ©, une étiquette servant de raccourci pour «le même vieux sh-t», et finalement avec ses dessins distinctifs «poulet-scratch». En tant que jeune adulte, il a introduit des graffitis dans la galerie, d'abord dans des expositions de groupe exclusives et finalement en tant qu'artiste solo recherché.

Bien qu'il soit décédé tragiquement à seulement 27 ans, la carrière de Basquiat pendant une décennie a conduit à un héritage prodigieux. Aujourd'hui, il reste à la fois un créateur célèbre et une icône culturelle, reconnu pour son approche de thèmes comme l'esclavage et l'oppression. Ses œuvres se trouvent dans les meilleurs musées et galeries du monde entier et se vendent pour des dizaines de millions de dollars aux enchères.

Kara Walker

Comme Lawrence et Basquiat, Kara Walker, une artiste née en Californie, explore les questions de race dans son travail. Plutôt que d'opter pour une palette de couleurs vives, Walker travaille souvent en monochrome, qu'il s'agisse de fabriquer une fontaine en fausses pierres, un sphynx en sucre ou, surtout, sa signature silhouettes.

Walker a commencé à créer des silhouettes en 1994. Depuis lors, elle a continué à utiliser ces vignettes à grande échelle pour aborder de manière créative l'histoire du racisme qui prévaut aux États-Unis. Souvent, elle imagine des scènes se déroulant dans l'Antebellum South – un point focal approprié compte tenu des racines de l'artisanat en papier découpé. "J'ai eu une catharsis en regardant les premières variétés américaines de boutures de silhouette", a-t-elle déclaré. "Ce que je reconnais, outre le récit et l'historicité et le racisme, était un déplacement très physique: le paradoxe de retirer une forme d'une surface vierge qui à son tour crée un trou noir."

En plus de la création de silhouette, Walker se lance également dans d'autres médiums, créant tout, des peintures et des œuvres d'animation aux marionnettes d'ombre et aux projections de «lanterne magique».

Kehinde Wiley

En 2017, le portraitiste nigéro-américain Kehinde Wiley a marqué l'histoire en devenant le premier artiste noir à peindre un portrait présidentiel officiel. Sélectionné par le président Barack Obama lui-même, Wiley a été chargé de terminer la peinture de la National Portrait Gallery, dont la collection de portraits présidentiels figure parmi ses plus importantes collections.

Depuis ce projet majeur, Wiley n'a cessé de réinventer le portrait traditionnel. Plus récemment, il a défié les attentes de la peinture équestre avec Rumeurs de guerre, une sculpture monumentale qui propose une réponse contemporaine aux statues confédérées. Avec cette pièce, Wiley repense le concept de «héros» – et d'identité américaine.

«Aujourd'hui», a-t-il déclaré lors du dévoilement de la sculpture à Times Square, «nous disons oui à quelque chose qui nous ressemble. Nous disons oui à l'inclusivité. Nous disons oui à des notions plus larges de ce que signifie être un Américain. »

Articles Liés:

Des courtepointes colorées fabriquées à partir de tissus africains racontent des histoires de la patrie ancestrale de l'artiste

Les peintures murales du métro de New York célèbrent des icônes influentes de l'histoire du Bronx

Une fillette de 5 ans recrée des photos de femmes inspirantes chaque jour du Mois de l'histoire des Noirs