10 faits sur Ansel Adams, le photographe et environnementaliste pionnier

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Ansel Adams

Photo: © ️ Photographie Alan Ross

Ansel Adams était un photographe américain devenu célèbre pour ses images emblématiques de l'Ouest américain. Ses images en noir et blanc à couper le souffle ont contribué à promouvoir la conservation de la nature et à faire de la photographie un art reconnu et respecté. Faites défiler vers le bas pour en savoir plus sur Adams avec 10 faits intéressants sur sa vie et son travail.

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Voici 10 faits fascinants sur le photographe américain Ansel Adams.

Ansel Adams

Photo: © ️ Photographie Alan Ross

Son amour de la nature a commencé pendant l'enfance.

Adams est né le 20 février 1902 à San Francisco, Californie. Il a grandi dans une maison entre San Francisco et le comté de Marin avant que le célèbre Golden Gate Bridge ne soit construit et relie les deux zones. À l'époque, le paysage était encore sauvage et Adams se promenait souvent seul le long de longs sentiers de randonnée et explorait la nature.

Il a été blessé lors d'un tremblement de terre.

Ansel n'avait que quatre ans lorsque San Francisco fut frappé par le grand tremblement de terre de 1906. Lors d'une réplique, il perdit l'équilibre et tomba la tête la première dans un mur de jardin, se cassant le nez. Les dégâts étaient si graves qu'ils sont restés tordus toute sa vie.

Ansel Adams

Tenaya Lake, Mount Conness, Yosemite National Park, Californie, vers 1946.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Il a presque poursuivi une carrière de pianiste de concert.

Adams a commencé à apprendre à lire la musique et à jouer du piano à l'âge de 12 ans. À 18 ans, il était en passe de devenir pianiste de concert, mais son plan a changé lorsqu'il a visité le parc national de Yosemite pour la première fois en 1916. Tout au long des années 1920, Les fréquentes visites d'Adams dans la région ont suscité un intérêt pour la photographie. «La splendeur de Yosemite a éclaté sur nous et c'était magnifique», a-t-il écrit un jour. «Il y avait de la lumière partout. Une nouvelle ère a commencé pour moi. À l'aide d'un appareil photo Kodak Box Brownie, Adams a commencé à capturer cette lumière sous forme d'images. Il a contribué des photos au bulletin du Sierra Club et a ouvert une exposition personnelle en 1928. En 1930, il a décidé de faire de la photographie sa carrière à plein temps.

Il est devenu célèbre pour sa photo d'un sommet de granit.

Premier portfolio publié d'Adams, Estampes parméliennes des hautes sierras, a marqué une percée professionnelle et conduit à un certain nombre de commissions commerciales. Il comprenait sa célèbre image Monolith, le visage de Half Dome. L'image représente un énorme sommet de granit à Yosemite qui atteint 5000 pieds au-dessus de la vallée. En avril 1927, Adams monta sur une falaise rocheuse connue sous le nom de «Plongeoir» pour capturer le tir gagnant.

Ansel Adams

Half Dome, Merced River, hiver, Yosemite National Park, Californie, 1937.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

C'était un génie technique.

Beaucoup affirment qu'il n'y a pas d'autre photographe de son époque qui en savait plus sur la prise de photos qu'Adams. Il a écrit 10 manuels techniques sur la photographie, et il a même consulté Polaroid et Hasselblad sur des questions techniques. Ses connaissances spécialisées et son innovation ont contribué à façonner le style de photographie pour lequel il est devenu célèbre.

En 1927, Adams voulait capturer la «majesté» de la formation rocheuse Half Dome telle qu’il la voyait dans son esprit. Il a décidé de prendre sa première exposition de Half Dome en utilisant un filtre jaune K2 mais s'est rendu compte que le contraste ne créerait pas une sensation assez dramatique. Le photographe créatif, cependant, était déterminé à créer une image qui exprimait le même sentiment immense qu'il ressentait en regardant Half Dome cet après-midi. Adams a décidé d'utiliser un filtre rouge profond pour transformer le ciel lumineux en un fond sombre, ce qui donne des tons qui capturent parfaitement son sujet sublime.

Il n’a pas toujours photographié les paysages.

Bien qu'il soit surtout connu pour ses photographies de la nature, Adams s'est également penché sur d'autres sujets. Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Adams a photographié le camp d'internement de Manzanar, l'un des nombreux détenus japonais-américains. Adams a fait don de la collection de plus de 200 photographies à la Bibliothèque du Congrès en 1965. Il a écrit: «Le but de mon travail était de montrer comment ces personnes, souffrant d'une grande injustice et de la perte de biens, d'entreprises et de professions, avaient surmonté le sentiment de défaite et de désespoir (sic) en se construisant une communauté vitale dans un environnement aride (mais magnifique)… Dans l'ensemble, je pense que Collection Manzanar est un document historique important, et je suis convaincu qu’il peut être utilisé à bon escient. »

Ansel Adams

Racines de séquoia, Mariposa Grove, Yosemite National Park, Californie, vers 1950.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

L'une de ses photographies a été dans l'espace.

En 1941, Adams a été invité à créer des photos murales de parcs nationaux et de monuments pour décorer les salles du département de l'intérieur des États-Unis. L'une des œuvres les plus appréciées de la collection est Les Tetons et la rivière Snake, prise au parc national de Grand Teton, Wyoming en 1942. Elle est également devenue l'une des images choisies par la NASA et Carl Sagan pour être transportée à bord des vaisseaux spatiaux Voyager I et 2 en 1977. Ils croyaient que la photo capturait si bien le paysage qu'elle le ferait être idéal pour montrer la vie extraterrestre à quoi ressemblait l'environnement terrestre.

Il a reçu la médaille de la liberté.

En 1980, le président Jimmy Carter a décerné à Adams la médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction décernée aux civils. Par son art, Adams entendait mettre en valeur la beauté des parcs nationaux afin d'encourager la conservation de la nature. Carter a reconnu les efforts environnementaux d'Adams et a surnommé le photographe une «institution nationale».

Ansel Adams

Lever de lune, parc national de Joshua Tree, Californie, 1948.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Il était ami avec Georgia O’Keeffe.

Georgia O’Keeffe et Ansel Adams se sont rencontrés pour la première fois à Taos, Nouveau-Mexique en 1929 et ont entretenu une amitié de longue date. Elle était déjà établie en tant qu'artiste à l'époque et Adams ne faisait que commencer sa carrière. Ils se sont liés par leur appréciation mutuelle de la nature et ont tous deux été attirés par le paysage du sud-ouest américain. Pour célébrer le duo, le Georgia O’Keeffe Museum de Santa Fe, N.M. a organisé une exposition en 2009 intitulée Affinités naturelles. Il a présenté les œuvres des deux artistes, côte à côte.

Il ne pouvait pas imprimer toutes les photos.

Tout au long de sa carrière, Adams a toujours développé et exposé ses photos lui-même dans sa propre chambre noire de fortune. Lorsqu'il est mort d'une crise cardiaque en 1984 à l'âge de 82 ans, il a laissé derrière lui plus de 40 000 archives de photos, dont beaucoup n'ont jamais été imprimées parce qu'il n'avait tout simplement pas le temps. Les conservateurs ont découvert des milliers de négatifs cachés dans des boîtes à chaussures, mais ce n’était pas toutes des photos de paysages en noir et blanc – certains étaient en couleur et il y avait même des portraits.

Ansel Adams

Cathedral Rocks, Parc National de Yosemite, Californie, vers 1949.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

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Ansel Adams

Soleil de l'après-midi, parc national de Crater Lake, Oregon, 1943.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

Aspens, nord du Nouveau-Mexique, 1958.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

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Denali et Wonder Lake, parc national de Denali, Alaska, 1948.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

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Dégagement de la tempête hivernale, Yosemite National Park, Californie, 1937.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

Old Faithful Geyser, Parc National de Yellowstone, Wyoming, 1941.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

Moon and Half Dome, Parc National de Yosemite, Californie, 1960.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

Ruine de la Maison Blanche, matin, Canyon de Chelly National Monument, Arizona, 1947.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

Dune, White Sands National Monument, Nouveau-Mexique, 1941.
Photo: Ansel Adams. © Ansel Adams Publishing Rights Trust.

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My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de The Ansel Adams Publishing Rights Trust et Alan Ross Photography.

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