10 faits fascinants sur Cléopâtre, la puissante reine du Nil

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Faits Cléopâtre

«Cléopâtre» de John William Waterhouse, 1888. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Cléopâtre VII est décédée il y a plus de 2 000 ans, mais elle reste l’une des femmes les plus fascinantes de l’histoire. Célèbre pour sa beauté et son intellect, la reine égyptienne a eu une vie courte mais scandaleuse qui a inspiré de nombreuses œuvres d'art, de littérature et de films.

Cléopâtre est souvent décrite comme une femme fatale en raison de ses relations amoureuses avec Julius Caesar et Mark Antony. Cependant, elle n’était pas seulement une séductrice. Cléopâtre était l'une des reines les plus réussies et les plus puissantes de l'histoire.

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Buste en marbre de Cléopâtre VII d'Égypte à partir de ca. 40-30 avant notre ère. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Il y avait plus d'une Cléopâtre.

Quand vous pensez à Cléopâtre, il n'y a probablement qu'une seule reine égyptienne qui vous vient à l'esprit. Mais ce n'est pas vrai. Cléopâtre était en fait la septième femme de la dynastie ptolémaïque à porter ce nom. Son nom complet est Cléopâtre VII Thea Philopator (qui signifie «la déesse amoureuse du père» en grec).

Elle n’est pas vraiment égyptienne.

Bien que Cléopâtre soit née en Égypte, elle est en fait d'origine grecque macédonienne. Elle était la fille de Ptolémée XII (Aulète), un descendant de Ptolémée Ier Soter, l’un des généraux d’Alexandre le Grand. Ptolémée Ier Soter a commencé à diriger l'Égypte après la mort d'Alexandre en 323 avant notre ère, lançant une puissante dynastie de dirigeants de langue grecque qui a duré près de trois siècles.

Après la mort du père de Cléopâtre, elle et son jeune frère (Ptolémée XIII) ont été nommés co-dirigeants. Mais contrairement au reste de la famille ptolémaïque, la jeune reine a adopté de nombreuses coutumes anciennes de l’Égypte et a été le premier souverain à apprendre la langue égyptienne.

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Portrait de Cléopâtre VII sur une pièce de monnaie. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Sa beauté est un mythe.

Cléopâtre est souvent décrite comme une tentatrice élégante dans l'art et le cinéma, mais il est prouvé qu'elle n'était pas aussi physiquement frappante que vous pourriez le penser. Les pièces de monnaie égyptiennes antiques ornées de son visage révèlent qu'elle avait probablement une forte mâchoire et un nez crochu. On pense que Cléopâtre a travaillé dur pour contrôler la façon dont elle était perçue par le public, et son image sur les pièces égyptiennes était un moyen de paraître plus masculine afin de souligner son pouvoir et son droit de gouverner.

De plus, l'historienne Plutarque a écrit que son apparence n'était «pas tout à fait incomparable». Cependant, il a dit que son intellect, son esprit, son charme et «la douceur dans les tons de sa voix» la rendaient irrésistible pour tout le monde. De manière impressionnante, Cléopâtre parlait jusqu'à une douzaine de langues et a été éduquée en mathématiques, philosophie, oratoire et astronomie.

Elle a vécu plus près de l'époque de l'atterrissage sur la Lune que de la construction des pyramides.

Cléopâtre est née en 69 avant notre ère, 2491 ans après l'achèvement de la Grande Pyramide de Gizeh en 2560 avant notre ère. Neil Armstrong a posé le pied sur la lune en 1969, 2038 ans après la naissance de Cléopâtre. Cela signifie que Cléopâtre vivait en fait plus près de l'époque de la course à l'espace qu'elle ne l'a fait pour la construction des pyramides.

Elle a épousé ses deux frères.

Afin de préserver la pureté de leur lignée et de consolider le pouvoir, les membres de la famille royale de la dynastie ptolémaïque se sont mariés au sein de la famille. De nombreux ancêtres de Cléopâtre se sont associés à des cousins ​​ou à des frères et sœurs, et il est probable que ses propres parents étaient frère et sœur. Conformément à cette coutume inquiétante, Cléopâtre a épousé ses deux frères adolescents à des moments différents de son règne, chacun d'eux étant son épouse et sa co-régente.

Elle a été impliquée dans les meurtres de ses propres frères et sœurs.

Quelques mois à peine après la mort de son père et son accession au trône, Cléopâtre, 18 ans, a clairement indiqué qu'elle n'avait aucune intention de partager le pouvoir avec son jeune frère (Ptolémée XIII). Elle a effacé son nom des documents officiels et a même ordonné que son visage soit retiré des pièces de monnaie. Le couple s'est battu pendant une guerre civile, mais Cléopâtre a repris le dessus en s'associant à Jules César. Ptolémée XIII s'est noyé dans le Nil après avoir été vaincu au combat.

Après la guerre, Cléopâtre s'est remariée avec son autre jeune frère, Ptolémée XIV. Mais elle ne voulait pas non plus partager le pouvoir avec lui, elle l’a donc fait assassiner pour faire de son fils son co-dirigeant. Cléopâtre considérait également sa sœur Arsinoe comme une rivale du trône, donc en 41 avant notre ère, Cléopâtre la fit assassiner sur les marches d'un temple à Rome.

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«La rencontre d'Antoine et Cléopâtre, 41 avant notre ère.» par Lawrence Alma Tadema, 1885. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Elle a toujours fait une entrée dramatique.

Cléopâtre utilisait souvent des costumes élaborés et des entrées dramatiques pour renforcer son statut d'élite et gagner des alliés potentiels. En 48 avant notre ère, elle s'est enveloppée dans un tapis et s'est introduite clandestinement dans les quartiers personnels de Jules César. César fut enchanté par la vue de la jeune reine, et les deux devinrent bientôt des alliés politiques et des amants.

En 41 avant notre ère, l'impératrice séduisante a employé des théâtres similaires lorsqu'elle a été convoquée pour rencontrer Mark Antony, le triumvir romain de Tarse. Au fil de l'histoire, elle est arrivée sur une barge dorée avec des voiles violettes et ramée par des rames en argent. Cléopâtre déguisée en déesse Aphrodite et s'assit sous un auvent doré tandis que des serviteurs habillés en cupidon l'éventaient et brûlaient de l'encens odorant. Antoine – qui se considérait comme l'incarnation du dieu grec Dionysos – fut immédiatement charmé et le couple se maria plus tard.

Cléopâtre et Mark Antony ont fondé un club de boisson.

La relation entre Cléopâtre et Antoine avait ses avantages politiques. Antoine l’aida à protéger sa couronne, tandis que Cléopâtre lui donna accès aux richesses et aux ressources de l’Égypte. Mais à part cela, ils étaient également profondément attachés l'un à l'autre. Ils ont passé l'hiver 41-40 avant notre ère à vivre une vie de loisir en Égypte, où ils ont fondé leur propre société de boisson connue sous le nom de «foies inimitables». Les membres se sont livrés à des fêtes nocturnes et à des beuveries alcoolisées, ainsi qu'à des jeux et des concours élaborés.

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Theda Bara comme Cléopâtre, du film 1917 «Cléopâtre». (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Elle a eu un enfant avec Jules César.

Cléopâtre et Jules César ont été amants pendant deux ans, au cours desquels Cléopâtre a donné naissance à son fils, Ptolémée César, surnommé Césarion, ou «Petit César». Dans les jours entre la mort de Cléopâtre et l'annexion formelle de l'Égypte par le triumvir romain Octavian, Césarion était officiellement le seul dirigeant de l'Égypte à seulement 16 ans. Son règne, cependant, ne dura pas longtemps. Il a été tragiquement capturé et exécuté peu de temps après le suicide de sa mère.

Sa cause de décès n’est pas claire.

Cléopâtre et Antoine se sont donné la mort en 30 avant notre ère après avoir perdu la célèbre bataille navale d'Actium aux mains des forces d'Octave. S'il est largement admis qu'Antoine s'est mortellement poignardé à l'estomac, la méthode de suicide de Cléopâtre est un sujet de débat. Certains pensent qu'elle est morte en attirant un «aspe» – une vipère ou un cobra égyptien – pour lui mordre le bras, mais d'autres historiens pensent le contraire. Cléopâtre était connue pour dissimuler un poison mortel dans l'un de ses peignes à cheveux, et de nombreux chercheurs soupçonnent maintenant qu'elle a utilisé une épingle trempée dans une forme de toxine puissante pour mettre fin à sa propre vie.

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